Ce match, son 18e remporté consécutivement, a quand même été un peu plus qu'une promenade de santé. Le Serbe a même perdu une fois son service au début du premier set. Son adversaire du jour lui avait déjà mené la vie dure en mai à Rome. Mais le N.1 mondial a su serrer le jeu aux moments décisifs.

"C'était un bon test pour mon premier match en salle. Je n'avais pas joué en indoor depuis le Masters l'an passé à Londres. C'est un joueur qui couvre bien le terrain et contre qui il n'est pas facile de faire beaucoup de points gagnants", a estimé Djokovic.

Le double tenant du titre affrontera au prochain tour le Français Gilles Simon qui s'est débarrassé en 3 manches (6-4, 4-6, 6-1) de son compatriote Benoît Paire.

Deux outsiders, le Suisse Stan Wawrinka et l'Espagnol David Ferrer se sont également qualifiés pour les huitièmes de finale en battant respectivement l'Australien Bernard Tomic 6-3, 7-6 (8/6) et l'Ukrainien Alexandre Dolgopolov 6-2, 6-2.