Ce n'est que la troisième défaite de l'Espagnol en 108 matches à Roland-Garros. Djokovic, déjà vainqueur à Paris en 2016, affrontera le Grec Stefanos Tsitsipas (ATP 5) en finale dimanche et y visera un 19e titre en Grand Chelem, pour revenir à une longueur du record co-détenu par Roger Federer et Nadal.

Djokovic cherchera aussi à devenir le premier joueur dans l'ère Open, et seulement le troisième de l'histoire (après Emerson et Laver), à s'adjuger au moins deux fois chacun des quatre trophées du Grand Chelem. Ce que ni Federer ni Nadal n'ont réussi.

"C'est le plus grand match que j'ai joué ici à Paris, aussi pour l'ambiance. Le soutien était incroyable pour les deux joueurs, c'était fantastique", a apprécié le Serbe, alors qu'une dérogation au couvre-feu a été accordée aux 5.000 spectateurs présents pour rester jusqu'à la fin du match.

"Si tu veux battre Rafa sur son court, tu dois jouer ton meilleur tennis. Ce soir, c'était mon meilleur tennis", a-t-il ajouté.

"C'était un privilège d'être sur le court avec Rafa pour cet incroyable match", a-t-il encore déclaré.

Djokovic était déjà un des deux seuls joueurs à avoir battu Nadal à Roland-Garros, en 2015 en quarts de finale, avec le Suédois Robin Söderling en 2009. Il devient le seul à y être parvenu à deux reprises.

"J'ai donné tout ce que j'avais physiquement et mentalement" mais "je sais que je peux mieux jouer sur ce court", a estimé Nadal.

Tout s'est sans doute joué à la fin du troisième set, qui s'est étiré le temps d'un match de foot - 91 minutes précisément -, et que Djokovic a fini par arracher au jeu décisif, alors que l'Espagnol s'était procuré une balle de deux sets à un au jeu précédent.

Nadal ne s'était plus incliné à Roland-Garros depuis six ans. En 2016, il avait déclaré forfait avant son match du troisième tour.

Djokovic, lui, n'avait plus battu le Majorquin sur terre battue depuis 2016.

En finale, Djokovic affrontera le Grec Stefanos Tsitsipas (ATP 5), qui s'est qualifié pour sa toute première finale en Grand Chelem en battant l''Allemand Alexander Zverev (ATP 6) en cinq sets 6-3, 6-3, 4-6, 4-6, 6-3 et 3h37 de jeu vendredi en fin d'après-midi.

A 22 ans, Tsitsipas devient le premier joueur grec à s'inviter en finale majeure, le joueur le plus jeune à y parvenir aussi depuis Andy Murray en 2010. Jusque-là, le Grec avait perdu ses trois premières demi-finales en Grand Chelem (Open d'Australie 2019 et 2021, Roland-Garros 2020).

Ce n'est que la troisième défaite de l'Espagnol en 108 matches à Roland-Garros. Djokovic, déjà vainqueur à Paris en 2016, affrontera le Grec Stefanos Tsitsipas (ATP 5) en finale dimanche et y visera un 19e titre en Grand Chelem, pour revenir à une longueur du record co-détenu par Roger Federer et Nadal. Djokovic cherchera aussi à devenir le premier joueur dans l'ère Open, et seulement le troisième de l'histoire (après Emerson et Laver), à s'adjuger au moins deux fois chacun des quatre trophées du Grand Chelem. Ce que ni Federer ni Nadal n'ont réussi. "C'est le plus grand match que j'ai joué ici à Paris, aussi pour l'ambiance. Le soutien était incroyable pour les deux joueurs, c'était fantastique", a apprécié le Serbe, alors qu'une dérogation au couvre-feu a été accordée aux 5.000 spectateurs présents pour rester jusqu'à la fin du match. "Si tu veux battre Rafa sur son court, tu dois jouer ton meilleur tennis. Ce soir, c'était mon meilleur tennis", a-t-il ajouté. "C'était un privilège d'être sur le court avec Rafa pour cet incroyable match", a-t-il encore déclaré. Djokovic était déjà un des deux seuls joueurs à avoir battu Nadal à Roland-Garros, en 2015 en quarts de finale, avec le Suédois Robin Söderling en 2009. Il devient le seul à y être parvenu à deux reprises. "J'ai donné tout ce que j'avais physiquement et mentalement" mais "je sais que je peux mieux jouer sur ce court", a estimé Nadal. Tout s'est sans doute joué à la fin du troisième set, qui s'est étiré le temps d'un match de foot - 91 minutes précisément -, et que Djokovic a fini par arracher au jeu décisif, alors que l'Espagnol s'était procuré une balle de deux sets à un au jeu précédent. Nadal ne s'était plus incliné à Roland-Garros depuis six ans. En 2016, il avait déclaré forfait avant son match du troisième tour. Djokovic, lui, n'avait plus battu le Majorquin sur terre battue depuis 2016. En finale, Djokovic affrontera le Grec Stefanos Tsitsipas (ATP 5), qui s'est qualifié pour sa toute première finale en Grand Chelem en battant l''Allemand Alexander Zverev (ATP 6) en cinq sets 6-3, 6-3, 4-6, 4-6, 6-3 et 3h37 de jeu vendredi en fin d'après-midi. A 22 ans, Tsitsipas devient le premier joueur grec à s'inviter en finale majeure, le joueur le plus jeune à y parvenir aussi depuis Andy Murray en 2010. Jusque-là, le Grec avait perdu ses trois premières demi-finales en Grand Chelem (Open d'Australie 2019 et 2021, Roland-Garros 2020).