Le trentenaire limbourgeois a subi la loi du 61e mondial, le Géorgien Nikoloz Basilashvili, 25 ans. Le joueur de Tbilissi au palmarès vierge à l'ATP a écarté le Belge en trois sets et moins d'1h45 de jeu: 7-5 6-1 6-3. Il se hisse au 3e tour d'un Grand Chelem pour la 3e fois de sa carrière, après avoir réussi pareil exploit à Wimbledon en 2015 et Roland Garros l'an dernier.

Ruben Bemelmans, qui a dû passer par les qualifications pour atteindre le tableau final à Melbourne, n'avait, avant cette saison, jamais passé le cap du premier tour à l'Australian Open.