Olivier Rochus a été éliminé au premier tour de l'Open d'Australie, première épreuve du Grand Chelem de la saison, ce lundi à Melbourne. Le Namurois, 126e mondial, a été battu en trois sets - 6-3, 6-4, 6-2 - par le 5e joueur du monde, l'Espagnol David Ferrer, tête de série numéro 4 du tournoi. Olivier Rochus a certes bien résisté dans chaque set, mais a du s'incliner en trois manches et 1 heure et 46 minutes de jeu.

Cela porte le bilan des Belges à Melbourne à 2 qualifiés sur 6. Chez les messieurs, seul Xavier Malisse a en effet passé le cap du premier tour. Le Courtraisien, 55e mondial, a battu l'Espagnol Pablo Andujar (ATP-45) 6-3, 6-1, 6-2. Chez les dames, Kirsten Flipkens (WTA-43) s'est qualifiée aussi sans soucis en écartant la Russe Nina Bratchikova (WTA-87) 6-4, 6-3.

Flipkens jouera au deuxième tour contre la Tchèque Klara Zakopalova (N.23), 22e mondiale, victorieuse de son côté de la Sud-Africaine Chanelle Scheepers, 65e joueuse du monde, 6-1, 6-2. La Tchèque, 30 ans, réussit bien à notre compatriote de 27 ans qui a remporté les deux duels les opposant sur le circuit WTA. Le premier en 2007 certes, à Paris, sur moquette 7-6 (7/4), 6-2, mais aussi en 2011 sur le gazon de Rosmalen 6-3, 6-2.

Au rayon éliminations, plus tôt dans la journée, Maxime Authom, issu des qualifications et 156e mondial, avait été éliminé, par l'Argentin Carlos Berlocq (ATP-68) 1-6, 7-6 (7/5), 7-6 (7/4), 6-2 de même que Ruben Bemelmans (ATP-114), sorti aussi des qualifications, battu en 5 sets - 6-3, 6-7 (5/7), 2-6, 7-5, 11-9 - par le Français Edourard Roger-Vasselin (ATP-101). Enfin, David Goffin (ATP-49) a lutté aussi en cinq sets, mais a du s'incliner - 6-3, 3-6, 4-6, 6-3, 6-4 - face à l'Espagnol Fernando Verdasco (ATP-24/N.22), prochain adversaire d'ailleurs de Xavier Malisse.

Verdasco mène 2 à 1 dans ses confrontations face à Malisse, mais c'est le Belge, 32 ans, qui a remporté leur dernier duel, à Wimbledon l'an dernier (1-6, 7-6 (7/5), 6-1, 4-6 et 6-3). L'Espagnol, 29 ans, l'avait emporté à Roland Garros en 2011 (4-6, 6-3, 7-6 (7/5), 6-1) et en Coupe Davis, au premier tour du groupe mondial (6-4, 6-3, 6-1) il y a deux ans également au Spiroudôme de Charleroi.

Mardi, Steve Darcis (ATP-98) et Yanina Wickmayer (WTA-24) sont au programme de la deuxième journée.

Olivier Rochus a été éliminé au premier tour de l'Open d'Australie, première épreuve du Grand Chelem de la saison, ce lundi à Melbourne. Le Namurois, 126e mondial, a été battu en trois sets - 6-3, 6-4, 6-2 - par le 5e joueur du monde, l'Espagnol David Ferrer, tête de série numéro 4 du tournoi. Olivier Rochus a certes bien résisté dans chaque set, mais a du s'incliner en trois manches et 1 heure et 46 minutes de jeu. Cela porte le bilan des Belges à Melbourne à 2 qualifiés sur 6. Chez les messieurs, seul Xavier Malisse a en effet passé le cap du premier tour. Le Courtraisien, 55e mondial, a battu l'Espagnol Pablo Andujar (ATP-45) 6-3, 6-1, 6-2. Chez les dames, Kirsten Flipkens (WTA-43) s'est qualifiée aussi sans soucis en écartant la Russe Nina Bratchikova (WTA-87) 6-4, 6-3. Flipkens jouera au deuxième tour contre la Tchèque Klara Zakopalova (N.23), 22e mondiale, victorieuse de son côté de la Sud-Africaine Chanelle Scheepers, 65e joueuse du monde, 6-1, 6-2. La Tchèque, 30 ans, réussit bien à notre compatriote de 27 ans qui a remporté les deux duels les opposant sur le circuit WTA. Le premier en 2007 certes, à Paris, sur moquette 7-6 (7/4), 6-2, mais aussi en 2011 sur le gazon de Rosmalen 6-3, 6-2. Au rayon éliminations, plus tôt dans la journée, Maxime Authom, issu des qualifications et 156e mondial, avait été éliminé, par l'Argentin Carlos Berlocq (ATP-68) 1-6, 7-6 (7/5), 7-6 (7/4), 6-2 de même que Ruben Bemelmans (ATP-114), sorti aussi des qualifications, battu en 5 sets - 6-3, 6-7 (5/7), 2-6, 7-5, 11-9 - par le Français Edourard Roger-Vasselin (ATP-101). Enfin, David Goffin (ATP-49) a lutté aussi en cinq sets, mais a du s'incliner - 6-3, 3-6, 4-6, 6-3, 6-4 - face à l'Espagnol Fernando Verdasco (ATP-24/N.22), prochain adversaire d'ailleurs de Xavier Malisse. Verdasco mène 2 à 1 dans ses confrontations face à Malisse, mais c'est le Belge, 32 ans, qui a remporté leur dernier duel, à Wimbledon l'an dernier (1-6, 7-6 (7/5), 6-1, 4-6 et 6-3). L'Espagnol, 29 ans, l'avait emporté à Roland Garros en 2011 (4-6, 6-3, 7-6 (7/5), 6-1) et en Coupe Davis, au premier tour du groupe mondial (6-4, 6-3, 6-1) il y a deux ans également au Spiroudôme de Charleroi. Mardi, Steve Darcis (ATP-98) et Yanina Wickmayer (WTA-24) sont au programme de la deuxième journée.