Tout frais vainqueur de la Coupe Davis face à la France, détenteur de 17 titres de Grand Chelem, Federer jouera son grand rival australien le 12 janvier à Sydney.

Quatre innovations seront introduites:

- Pas de "let" au service (traditionnellement le service doit être rejoué lorsque la balle touche le filet et rebondit dans la partie de terrain de l'adversaire).

- Le point d'avantage après une égalité à 40 disparaît.

- Le set attribué au premier arrivé à quatre jeux.

- Tie-break en cas d'égalité à trois jeux partout.

La règle des trois sets gagnants demeure.

Selon ses promoteurs, ce format inspiré du cricket et testé dans les clubs australiens doit permettre de réduire de moitié le temps d'un match. "Ce nouveau format devrait révolutionner le tennis, en particulier dans les clubs et la simple pratique sociale", s'est félicité le patron de la fédération australienne, Craig Tiley. "Le temps est précieux et ce nouveau format rapide est parfait pour tout joueur soucieux de caser ses matchs de tennis dans un emploi du temps chargé", a-t-il fait valoir.

Roger Federer s'est dit "enthousiaste" à l'idée de jouer ce "match spécial" face à son vieil ami.

Tous deux âgés de 33 ans, Federer et Hewitt se sont affrontés à 27 reprises depuis 1999, avec un avantage de 18 victoires pour le Suisse mais l'Australien a gagné leur dernière rencontre au tournoi de Brisbane en janvier.