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N°13 mondial à la WTA, Élise Mertens attaque 2019 avec l'ambition des plus grandes et une demi-finale à l'Australian Open à défendre. Un programme chargé pour une joueuse qu'on dit taillée pour le top 10 grâce à un mental de fer. Rencontre.

Elise Mertens s'est qualifiée pour le troisième tour de l'US Open de tennis, quatrième et dernier tournoi du Grand Chelem, mercredi, à Flushing Meadows. Mertens, 15e joueuse mondiale et tête de série N.15, n'a laissé aucune chance à la Biélorusse Vera Lapko (WTA 72), battue 6-2, 6-0. La rencontre a duré 1 heure.

David Goffin (ATP 10/N.10) sera opposé à un joueur issu des qualifications au premier tour de l'US Open de tennis qui débute lundi. Le tirage au sort des tableaux finaux a été effectué jeudi après-midi à New York. Chez les dames, Elise Mertens (WTA 15/N.15) a hérité de la Japonaise Kurumi Nara (WTA 98). La Limbourgeoise a gagné leur seule rencontre en seizième de finale à Hobart en début d'année.

Alison Van Uytvanck s'est qualifiée pour les huitièmes de finale de Wimbledon. Van Uytvanck, 47e joueuse mondiale, a battu 6-2, 6-3 l'Estonienne Anett Kontaveit (WTA 27) au troisième tour, samedi, sur le gazon londonien. La rencontre a duré 1 heure et 15 minutes.

Kirsten Flipkens (WTA 60) a perdu la finale du tournoi WTA de Rosmalen, épreuve sur gazon dotée de 250.000 dollars, dimanche à Bois-le-Duc aux Pays-Bas. 'Flipper', 32 ans, a été battue en finale par la Serbe Aleksandra Krunic (WTA 55/N.7) sur le score de 6-7 (0), 7-5 et 6-1 après 2h09 de jeu.

La N.1 mondiale et finaliste sortante Simona Halep s'est qualifiée pour les demi-finales de Roland-Garros en dominant mercredi une ancienne N.1 mondiale, l'Allemande Angelique Kerber (12e), en trois manches (6-7 (2/7), 6-3, 6-2).

Comme l'an dernier, Kirsten Flipkens (WTA 65) a été éliminée au 2e tour du tournoi de tennis de Roland-Garros. La Campinoise de 32 ans s'est inclinée mercredi soir face à la 14e joueuse mondiale la Russe Daria Kasatkina. La tête de série N.14, âgée de 21 ans, coachée par Philippe Dehaes, s'est imposée en deux sets 6-3 et 6-3. La rencontre a duré 1h20.

Kristina Mladenovic (WTA 13) a battu Elise Mertens (WTA 20) 6-4, 6-4 dimanche, permettant à la France de prendre l'avantage 2-1 face à la Belgique au 1er tour du groupe mondial I de la Fed Cup de tennis, à La-Roche-sur-Yon, dans l'ouest de la France (surface dure).

Elise Mertens (WTA 20) affrontera la Française Pauline Parmentier (WTA 91) dans le premier match de la rencontre de Fed Cup entre la France et la Belgique, au 1er tour du groupe mondial I, samedi à partir de 14h00 à La-Roche-sur-Yon, dans l'ouest de la France (surface dure), selon le tirage au sort effectué vendredi. Le second simple opposera dans la foulée Kristina Mladenovic (WTA 13) à Kirsten Flipkens (WTA 70).

Déjà battue au premier tour du simple dames, Alison Van Uytvanck n'est pas parvenue à se qualifier pour le deuxième tour du double, mercredi à l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem 2018. La Belge, victime de maux de têtes, a abandonné après 30 minutes de jeu.

Kirsten Flipkens a été sortie mercredi de l'Open d'Australie, premier tournoi du Grand Chelem de la saison, dès le deuxième tour. Elle a été éliminée en trois sets très contrastés, 4-6, 6-0, 2-6, par la Slovaque Magdalena Rybarikova, 21e mondiale.

Les joueuses belges en lice à l'Australian Open ont pu compter sur un soutien de choix, lundi. Dominique Monami, la capitaine de Fed Cup, était en effet présente à Melbourne Park. En vacances aux antipodes avec son époux, la Verviétoise, 44 ans, en a profité pour venir les encourager lors de leurs premiers pas dans le tournoi.