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Johanna Konta (WTA 16) a donc à son tour privé Kim Clijsters, mardi soir à Monterrey, d'une première victoire sur le circuit WTA dans la troisième carrière de la Limbourgeoise, plus de sept ans après son départ à la retraite. Victorieuse 6-3, 7-5, la Britannique, 28 ans, a par la même occasion remporté son premier match de 2020 après trois défaites au premier tour à Brisbane, l'Australian Open et à Saint-Pétersbourg.

Kim Clijsters va vivre une nouvelle grande première au tournoi WTA sur dur de Monterrey, au Mexique, doté de 271.750 dollars. Après l'Espagnole Garbine Muguruza (WTA 15) à Dubai, il y a deux semaines, la Limbourgeoise, 36 ans, affrontera en effet avec la Britannique Johanna Konta (WTA 16), demi-finaliste à Roland Garros en 2019, une deuxième joueuse qu'elle n'a encore jamais rencontrée dans sa carrière.

Kim Clijsters s'apprête à entamer le deuxième acte du troisième chapitre de sa carrière, cette semaine au tournoi WTA sur dur de Monterrey, au Mexique, doté de 271.750 dollars. La Limbourgeoise, 36 ans, fera son entrée en lice, sans doute ce mardi soir, contre la Britannique Johanna Konta (WTA 16), 28 ans, tête de série N.2 du tableau.

Le compte à rebours est lancé. La troisième carrière de Kim Clijsters débutera officiellement en mars. Sept ans après avoir dit adieu au tennis professionnel, la Limbourgeoise est face au plus grand défi de sa vie de sportive.

Kim Clijsters a annoncé son retour à la compétition en 2020, même si elle ne pourra pas être présente en Australie en raison d'une blessure. Le monde du tennis féminin attend avec impatience le retour de l'ancienne numéro 1 mondiale, âgée de 36 ans, après sept années hors des courts.

Steffi Graf suivra avec attention cette semaine à Zhuhai les prestations d'Elise Mertens (WTA 18) et des autres joueuses lors du WTA Elite Trophy, l'équivalent du Masters B, qui a commencé ce mardi en Chine. L'ancienne championne allemande, 50 ans, lauréate de 22 levées du Grand Chelem et N.1 mondial pendant un total de 377 semaines, est en effet l'ambassadrice de l'épreuve pour la quatrième année consécutive.

L'Australienne Ashleigh Barty est la première joueuse à être assurée de disputer les Finals de la WTA, aussi appelé Masters. Les huit meilleures joueuses de la saison s'y retrouvent dans un tournoi richement doté (14 millions de dollars), joué d'abord sous forme de poules avant les demi-finales et la finale. Il se jouera cette année pour la première fois à Shenzhen, en Chine, du 27 octobre au 3 novembre.

Simona Halep (WTA 7) a inscrit son nom au palmarès de Wimbledon, troisième levée du Grand Chelem de l'année. Sur le gazon londonien du All England Club, la Roumaine de 27 ans s'est imposée 6-2, 6-2 contre l'Américaine Serena Williams (WTA 10) en 55 minutes de jeu. Williams passe, pour la troisième fois de suite, à côté de l'occasion de décrocher un 24e titre en Grand Chelem et ainsi égaler le record de Margaret Court.

Elise Mertens n'a pas réussi à se qualifier pour les quarts de finale de Wimbledon. Lundi, en 8e de finale, Mertens, 23 ans, 21e joueuse mondiale, a été battue 4-6, 7-5, 6-2 par la Tchèque Barbora Strycova, 33 ans, 54e à la WTA. Mertens menait pourtant 4-6, 2-5 service à suivre avant de craquer, perdant neuf jeux consécutifs. La rencontre a duré 2 heures et 21 minutes.

Kirsten Flipkens (WTA 64) s'est inclinée au premier tour des Internationaux de France de tennis, mardi à Roland-Garros. La Belge, 33 ans, a été battue en deux sets, 6-1, 7-5, par la Portoricaine Monica Puig (WTA 59) après 1 heure et 28 minutes de jeu.

Ysaline Bonaventure, Yanina Wickmayer et Greet Minnen - qui pourraient s'affronter au deuxième tour - connaissent leur adversaire au premier tour des qualifications pour Roland-Garros, à l'issue d'un tirage au sort effectué lundi à Paris. Elles commenceront mardi.

Après la nouvelle défaite de Garbine Muguruza (WTA 19), 6-4, 0-6, 6-4, cette fois contre Ysaline Bonaventure (WTA 122), préférée à Alison Van Uytvanck, en perdition samedi contre Carla Suarez Navarro (WTA 27), dimanche au Complexe sportif Lange Munte de Courtrai, à l'issue du match 3 du barrage pour le maintien dans le Groupe mondial, la Belgique avait repris l'avantage dans ce duel.

La Belgique a pris l'avantage dans son duel en barrages pour le groupe mondial I de la Fed Cup de tennis qui l'oppose à l'Espagne à Courtrai. Grâce à une victoire en trois sets d'Ysaline Bonaventure (WTA 122) contre l'ancienne N.1 mondiale Garbine Muguruza (WTA 19) sur le score de 6-4, 0-6, 6-3, les troupes de Johan Van Herck mènent désormais deux victoires à une.

Belgique 1 - Espagne 1. Les deux équipes opposées en match du barrage pour le maintien dans le Groupe mondial de la Fed Cup de tennis, ce week-end au Lange Munte de Courtrai, sont à égalité, à l'issue de la première journée de samedi. Kirsten Flipkens (WTA 59), numéro deux belge, a en effet réussi l'exploit de prendre le dessus, 6-3, 4-6, 6-4, sur Garbine Muguruza (WTA 19), la première joueuse espagnole. Mais Carla Suarez Navarro (WTA 27) n'a ensuite laissé aucune chance à Alison Van Uytvanck (WTA 52) de doubler l'avantage belge, en ne lui laissant que cinq jeux: 6-3, 6-2. La rencontre a duré 1 heure et 9 minutes. Cette lourde défaite de Van Uytvanck constitue une déception. La Belgique a en effet manqué une belle occasion de mener deux victoires à zéro. "C'est sûr qu'Alison peut mieux jouer que cela", avouait d'ailleurs après coup, dépité, le capitaine belge Johan van Herck.