Tout sur Toma Nikiforov

Nina Derwael, Emma Meesseman, Nafi Thiam, Matthias Casse, Remco Evenepoel, Wout van Aert... Ils ont en commun d'être des sportifs de haut niveau et d'avoir placé la Belgique sur la carte du monde. Certains sont-ils susceptibles de suivre leurs traces et de lutter pour des médailles aux prochains championnats du monde, d'Europe et autres Jeux Olympiques? Pour entamer cette année nouvelle, présentation d'un panel de 20 jeunes talents belges dans différentes disciplines.

Deux Bruxellois, récents médaillés européens, mais surtout deux potes. À 25 ans, Toma Nikiforov et Sami Chouchi s'éclatent autant sur les tatamis qu'en dehors. Entretien sans pression avec les deux porte-drapeaux du judo belge.

Toma Nikiforov est le nouveau champion d'Europe de judo dans la catégorie des moins de 100 kilos. Samedi après-midi, le Bruxellois de 25 ans a remporté le premier grand titre international de sa carrière. En finale de l'Euro de Tel Aviv, en Israël, le sixième mondial a battu par ippon le Français Cyrille Maret, 30 ans et 14e au classement mondial, vice-champion d'Europe en titre et médaillé de bronze aux JO de Rio en 2016.

Toma Nikiforov s'est qualifié pour la finale de l'Euro de judo en catégorie -100 kilos, samedi, à Tel Aviv en Israël. Le Bruxellois, 6e mondial, vice-champion d'Europe 2016, s'est imposé en demi-finale par waza ari après 19 secondes dans le golden score aux dépens du Belarus Daniel Mukete (IJF 50).

Dans le milieu journalistique, Bernard Bolly a un statut particulier. Il travaille pour Proximus TV (commentaires de la Champions League, D1 et D2 belges) et pour la Défense, où il a été employé au service communication. Depuis quelques mois, il a une nouvelle fonction : il s'occupe des militaires ayant le statut de sportif d'élite (le judoka Toma Nikiforov, le triathlète Frederik Van Lierde...).

Émotif, mais pas franchement fragile, Toma Nikiforov occupe une place à part dans le judo belge. Bulgare d'origine, Schaerbeekois de naissance, il est aussi la meilleure chance de médaille belge pour les championnats du monde de Budapest qui s'ouvrent ce 28 août.

Le judoka Toma Nikiforov s'est incliné jeudi en huitièmes de finale du tournoi olympique de Rio dans la catégorie des -100kg, face au Géorgien Beka Gviniashvili, âgé de 20 ans seulement.

Une vingtaine d'athlètes belges se sont envolés lundi matin pour Rio de Janeiro (Brésil), parmi lesquels les trois frères et soeur Borlée, Philippe Gilbert, Greg Van Avermaet, Kirsten Flipkens, Nafissatou Thiam, Philip Milanov ou encore Toma Nikiforov.