Tout sur Tim Wellens

Le sélectionneur Sven Vanthourenhout a effectué des choix forts en vue des Mondiaux qui se dérouleront à Louvain. Dans un groupe qui sera axé autour de Wout Van Aert, il a préféré choisir des hommes en forme comme Evenepoel et Benoot au détriment des expérimentés Van Avermaet et Gilbert. Ce dernier est d'ailleurs le dernier champion du monde belge.

Alors qu'on attendait les "trois fantastiques", c'est Kaser Asgreen qui a inscrit son nom au palmarès du Tour des Flandres (WorldTour) dimanche à Audenarde. Le Danois de Deceunick-QuickStep, rebaptisée Elegant-QuickStep le temps d'une journée, s'est adjugé la 105e édition du Ronde en battant Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) dans un sprint à deux sur la Minderbroedersstraat d'Audenarde, privant le Néerlandais d'un doublé qui n'a plus été réussi depuis 2014 au Ronde.

La 11e étape du Tour d'Espagne, longue de 170 kilomètres entre Villaviciosa et l'Alto de la Farrapona, a été remportée samedi par David Gaudu (Groupama-FDJ). Le Français a devancé, dans un sprint à deux au sommet, l'Espagnol Marc Soler (Movistar). Le Slovène Primoz Roglic (Jumbo-Visma), 10e du jour, est toujours leader du général.

La bataille pour le maillot arc-en-ciel de champion du monde fera rage dimanche à Imola en Italie en l'absence du Danois Mads Pedersen, le tenant du titre. Avec 5.000 mètres de dénivelé positif sur 258 km, la course pour le titre mondial s'annonce usante.

Le Tour, qui démarre samedi à Nice, a rarement suscité autant d'interrogations. Malgré la pandémie, il fallait à tout prix qu'il ait lieu, mais on ne l'achèvera peut-être pas. Dans quelle mesure cette Grande Boucle sera-t-elle vraiment différente ? Passage en revue en cinq thèmes.

La saison n'est en cours que depuis trois semaines, mais les spectateurs passent déjà de victoires fantastiques en crashes terrifiants. Alors que le Tour n'a même pas encore commencé. Cinq constats frappants.

Le Tour de Pologne, qui débute mercredi, est la première course par étapes du WorldTour après l'arrêt provoqué par le coronavirus. Le tenant du titre, Pavel Sivakov, ne sera pas au départ cette année. Ineos sera emmené par Richard Carapaz, prêt à se livrer à un nouveau duel avec Remco Evenepoel. Le prodige de Deceuninck-Quick Step, 20 ans, a gagné cette saison les Tours de San Juan, de l'Algarve et de Burgos (la semaine passée). Il aura notamment Wilco Kelderman, Tim Wellens, Jakob Fuglsang et Maximilian Schachmann comme adversaires sur la route d'un quatrième succès de rang dans une course par étapes en 2020.

Avec Philippe Gilbert, Thomas De Gendt, Tim Wellens, Jasper De Buyst et Steff Crass, Lotto Soudal alignera cinq Belges sur les routes du Tour de France, qui aura lieu du 29 août au 20 septembre. Les Allemands Roger Kluge et John Degenkolb et l'Australien Caleb Ewan complètent la sélection dévoilée mardi par la formation WorldTour belge. Le Polonais Tomasz Marczynski et Frederki Frison sont réservistes.

La saison cycliste reprend samedi en Belgique avec la 75e édition du Circuit Het Nieuwblad (WorldTour), suivi dimanche de la 72e édition de Kuurne-Bruxelles-Kuurne (1.Pro). Trois coureurs peuvent enlever la course d'ouverture une troisième fois, et égaler le record de trois victoires d'Ernest Sterckx (1952-1953-1956), Joseph Bruyère (1974-1975-1980) et Peter Van Petegem (1997-1998-2002). Il s'agit de Philippe Gilbert (Lotto-Soudal), vainqueur en 2006 et 2008, Greg Van Avermaet (CCC), dernier vainqueur belge de l'épreuve (2016-2018) et 2e l'an dernier, et du Britannique Ian Stannard (Team Ineos), qui s'est imposé en 2014 et 2015.

Remco Evenepoel fêtera son 20e anniversaire samedi. Le lendemain, au Tour de San Juan, il donnera les premiers coups de pédale de sa deuxième saison chez les pros. Il fait partie d'une nouvelle génération de coureurs qui se fait respecter et saisit sa chance. Ils sont plus jeunes et plus nombreux que jamais. Est-ce un hasard ?

Visite à Schepdaal, dans le Brabant flamand, où réside Remco Evenepoel, la sensation du cyclisme mondial et plus jeune vainqueur du Vélo de Cristal.