Tout sur Tim Wellens

Avec Philippe Gilbert, Thomas De Gendt, Tim Wellens, Jasper De Buyst et Steff Crass, Lotto Soudal alignera cinq Belges sur les routes du Tour de France, qui aura lieu du 29 août au 20 septembre. Les Allemands Roger Kluge et John Degenkolb et l'Australien Caleb Ewan complètent la sélection dévoilée mardi par la formation WorldTour belge. Le Polonais Tomasz Marczynski et Frederki Frison sont réservistes.

La saison cycliste reprend samedi en Belgique avec la 75e édition du Circuit Het Nieuwblad (WorldTour), suivi dimanche de la 72e édition de Kuurne-Bruxelles-Kuurne (1.Pro). Trois coureurs peuvent enlever la course d'ouverture une troisième fois, et égaler le record de trois victoires d'Ernest Sterckx (1952-1953-1956), Joseph Bruyère (1974-1975-1980) et Peter Van Petegem (1997-1998-2002). Il s'agit de Philippe Gilbert (Lotto-Soudal), vainqueur en 2006 et 2008, Greg Van Avermaet (CCC), dernier vainqueur belge de l'épreuve (2016-2018) et 2e l'an dernier, et du Britannique Ian Stannard (Team Ineos), qui s'est imposé en 2014 et 2015.

Remco Evenepoel fêtera son 20e anniversaire samedi. Le lendemain, au Tour de San Juan, il donnera les premiers coups de pédale de sa deuxième saison chez les pros. Il fait partie d'une nouvelle génération de coureurs qui se fait respecter et saisit sa chance. Ils sont plus jeunes et plus nombreux que jamais. Est-ce un hasard ?

Visite à Schepdaal, dans le Brabant flamand, où réside Remco Evenepoel, la sensation du cyclisme mondial et plus jeune vainqueur du Vélo de Cristal.

Que retenir de la saison cycliste écoulée, durant laquelle de grands talents se sont distingués? Passage en revue, avec 25 chiffres surprenants.

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La course en ligne messieurs est passée de 280 à 261 kilomètres. Dimanche matin, à 1h40 du départ, l'Union cycliste internationale (UCI) a dû raccourcir le tracé à cause des "conditions météorologiques extrêmes", a-t-elle écrit sur Twitter. Le départ, prévu initialement à 9h40 belges, a été repoussé à 10h.

Chacun des huit coureurs belges au départ de la course sur route en ligne des championnats du monde de cyclisme dimanche dans le Yorkshire se montre très ambitieux d'une manière ou d'une autre, au point d'entendre Oliver Naesen affirmer sans ambages que la Belgique est "la Deceuninck-Quick Step des équipes nationales".

Tim Declercq, Yves Lampaert (Deceuninck-Quick Step) et Tim Wellens (Lotto Soudal) sont les trois derniers coureurs désignés par le sélectionneur national Rik Verbrugghe afin de participer à la course en ligne aux Mondiaux de cyclisme, qui se dérouleront dans le Yorkshire fin du mois (22 au 29 septembre). La Fédération belge de cyclisme l'a annoncé lundi.

Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) est toujours en tête du classement mondial UCI publié dimanche soir à l'issue du Tour d'Espagne. Le Slovène Primoz Roglic (Jumbo-Visma), vainqueur de la Vuelta, est désormais dauphin du Français.

Le Français Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) et le Colombien Egan Bernal (Ineos) sont les deux favoris de la Clasica San Sebastian, la première classique WorldTour d'après Tour de France, qui aura lieu samedi dans le Pays basque espagnol.

Romain Bardet (AG2R La Mondiale) est le nouveau porteur du maillot à pois, celui du meilleur grimpeur du Tour de France. Jeudi, le Français a engrangé 60 points en passant en deuxième position au sommet du Col d'Izoard puis au sommet du Galibier, dépossédant Tim Wellens du maillot à pois qu'il portait depuis l'arrivée de la 3e étape à Épernay.

On avait le sourire chez Lotto Soudal mardi à Nîmes, où l'Australien Caleb Ewan a remporté la 16e étape du Tour de France, le 3e succès depuis le départ pour la formation belge, tandis que Tim Wellens a conservé le maillot à pois, avant d'attaquer les Alpes.