Tout sur Sydney

Les Red Lions ont dominé l'Australie (2-4) pour leur deuxième rencontre de Hockey Pro League (m) dimanche à Sydney prenant la mesure des Kookaburras. La Belgique, championne du monde et d'Europe, en profite pour redevenir numéro 1 mondiale, au détriment de l'Australie, au classement de la FIH, la fédération internationale.

La Serbie a remporté la première édition de l'ATP Cup, nouvelle compétition de tennis par équipes nationales, dimanche, à Sydney, sur surface dure. Le duo Novak Djokovic/Viktor Troicki a offert le point décisif en gagnant le double contre Pablo Carreno Busta et Feliciano Lopez 6-3, 6-4.

Steve Darcis (ATP 200), le capitaine, était forcément déçu après la défaite de l'équipe belge 2-1 contre l'Espagne, vendredi soir - ou faut-il dire samedi matin - à Sydney en quart de finale de la première édition de l'ATP Cup. Les Belges n'ont fini par plier qu'au super tie-break du double décisif, Sander Gillé et Joran Vliegen s'inclinant 6-7 (7/9), 7-5, 10-7 contre Pablo Carreno Busta et Rafael Nadal.

David Goffin (ATP 11) s'est hâté en conférence de presse après sa victoire 6-4, 7-6 (7/3) contre Rafael Nadal, le N.1 mondial, qui a permis à la Belgique de garder une chance de se hisser en demi-finale de l'ATP Cup de tennis, vendredi soir à Sydney. Ravi de sa prestation, le Liégeois, 29 ans, y a révélé la tactique qui l'a aidé à terrasser l'Espagnol, 33 ans, invaincu jusqu'ici dans la compétition.

Les feux de forêt en Australie ont déjà ravagé plus de 8 millions d'hectares, provoqué la mort d'au moins 26 personnes et détruit plus de 2000 habitations. Les flammes ne menacent pas dans l'immédiat Melbourne, mais les fumées en polluent l'atmosphère. De quoi menacer le déroulement du premier tournoi du Grand Chelem de l'année, programmé du 20 janvier au 2 février ?

La Belgique aura fort à faire si elle veut créer l'exploit ce vendredi à Sydney en quart de finale de l'ATP Cup contre l'Espagne, grande favorite de l'épreuve après son triomphe en finale de la nouvelle Coupe Davis à Madrid fin novembre jouée selon un format similaire. Rafael Nadal (ATP 1), le leader de l'équipe, a ainsi confié qu'il entendait bien rester invaincu jusqu'au terme de la compétition.

La tâche de la Belgique s'annonce compliquée en quarts de finale de l'ATP Cup mais les rencontres sont prometteuses. En effet, les Belges défieront l'Espagne du N.1 mondial Rafael Nadal, vendredi à Sydney à partir de 7h30 (heures belges).

Les Red Lions se sont envolés mercredi après-midi de Brussels Airport pour Sydney. Dans le cadre de la Hockey Pro League, ils affronteront successivement l'Australie, première nation au classement mondial, la Nouvelle-Zélande à Auckland et l'Inde à Bhubaneswar, là où ils sont devenus champions du monde il y a un peu plus d'un an.

David Goffin (ATP 11) était ravi, mardi soir à Sydney, après sa victoire contre Grigor Dimitrov (ATP 20), qui a permis à la Belgique de garder un espoir de se hisser en quarts de finale de la première édition de l'ATP Cup. Sous pression après la défaite de Steve Darcis (ATP 200), le Liégeois, 29 ans, s'est imposé 4-6, 6-2, 6-2 pour ramener la Belgique à égalité contre la Bulgarie avant le double finalement remporté par le duo Sander Gillé - Joran Vliegen.

David Goffin, 11e mondial, l'a emporté 6-4 6-1, vendredi en 1h23 face au numéro 1 moldave, Radu Albot, 46e à l'ATP. La Belgique a donc remporté son duel contre la Moldavie. Avant lui, Steve Darcis, 157e, avait en effet déjà donné une avance au pays en battant le Moldave Alexander Cozbinov (ATP 818) sur le score de 6-4, 6-7 (4), 7-5.

Pour sa première édition, l'ATP Cup (3-12 janvier) sera le théâtre des premières balles de la saison tennistique 2020. Le N.1 mondial espagnol Rafael Nadal et son dauphin serbe Novak Djokovic seront de la partie en Australie dans ce tournoi disputé à Perth, Brisbane et Sydney et qui regroupe 24 équipes nationales. La Belgique sera représentée par David Goffin (ATP 11), le futur retraité Steve Darcis (ATP 157), Kimmer Coppejans (ATP 160), Sander Gille (ATP 47 en double) et Joran Vliegen (ATP 39 en double).

Arrivé en Australie il y a quelques jours, David Goffin (ATP 11) s'apprête à poser les jalons de sa saison 2020, qu'il débutera dès le 3 janvier à l'ATP Cup. Le Liégeois emmènera la sélection belge, en compagnie de Steve Darcis, dans cette nouvelle compétition par équipes nationales. "Je suis très curieux et impatient de la jouer. Sur le papier, ça a l'air incroyable", a déclaré lundi le N.1 belge en conférence de presse à Sydney, où la Belgique jouera dans le groupe C.

L'assistance diminuant, les clubs professionnels australiens veulent faire bouger les choses. Ils prennent la A-League en mains et veulent l'ouvrir à des clubs étrangers.