Tout sur Steve Darcis

Eliminé par le Français Elliot Benchetrit au 1er tour des qualifications de l'Open d'Australie jeudi, Steve Darcis, 35 ans, a fait ses adieux au tennis professionnel. Le Liégeois, qui fut 38e joueur du monde, a réussi une belle carrière, mais tracassé par les blessures dont une sérieuse au coude qui l'aura forcé à lever le pied ces dernières années, "Mister Coupe Davis" s'arrête comme joueur. Il intégrera l'AFT, l'Association francophone de tennis, dès le 1er mars.

Steve Darcis ne s'est pas hissé au deuxième tour des qualifications de l'Open d'Australie, premier tournoi du Grand Chelem de la saison, jeudi, à Melbourne. Pour le dernier tournoi de sa carrière, Darcis, 35 ans, 176e joueur mondial, a été battu par le Français Elliot Benchetrit (ATP 229), 21 ans.

Steve Darcis (ATP 200), le capitaine, était forcément déçu après la défaite de l'équipe belge 2-1 contre l'Espagne, vendredi soir - ou faut-il dire samedi matin - à Sydney en quart de finale de la première édition de l'ATP Cup. Les Belges n'ont fini par plier qu'au super tie-break du double décisif, Sander Gillé et Joran Vliegen s'inclinant 6-7 (7/9), 7-5, 10-7 contre Pablo Carreno Busta et Rafael Nadal.

Victorieuse à l'arraché 2-1 contre la Bulgarie, mardi soir à Sydney, la Belgique devra désormais attendre les résultats des dernières rencontres de groupe, mercredi, pour savoir si elle pourra continuer l'aventure dans la première édition de l'ATP Cup. Entre-temps, cela suffisait toutefois au bonheur de l'équipe.

David Goffin pointe au 11e rang du premier classement ATP de l'année 2020, publié lundi. Kimmer Coppejans, 158e mondial, est le nouveau numéro 2 belge, vu que Steve Darcis, qui mettra un terme à sa carrière après l'Open d'Australie fin du mois, recule de la 157e à la 200e place. Ruben Bemelmans est 256e, Arthur De Greef 293.

Arrivé en Australie il y a quelques jours, David Goffin (ATP 11) s'apprête à poser les jalons de sa saison 2020, qu'il débutera dès le 3 janvier à l'ATP Cup. Le Liégeois emmènera la sélection belge, en compagnie de Steve Darcis, dans cette nouvelle compétition par équipes nationales. "Je suis très curieux et impatient de la jouer. Sur le papier, ça a l'air incroyable", a déclaré lundi le N.1 belge en conférence de presse à Sydney, où la Belgique jouera dans le groupe C.

La Coupe Davis va vivre sa première édition après sa réforme radicale adoptée à l'été 2018. A partir de lundi, dix-huit nations seront rassemblées à la Caja Magica de Madrid pour se disputer la victoire finale. La Belgique, finaliste en 2015 et 2017, affrontera l'Australie et la Colombie dans le groupe D pour la dernière apparition de Steve Darcis dans cette compétition qui l'a vu briller à de nombreuses reprises.

Steve Darcis a joué son dernier match sur le sol belge mardi à Anvers. Le Liégeois, 176e joueur mondial, s'est incliné 6-1, 6-2 en 1 heure et 5 minutes face au Français Gilles Simon (ATP 47) au 1er tour de l'European Open, le tournoi ATP 250 d'Anvers, épreuve sur surface dure dotée de 635.750 euros.

Le Serbe Dusan Lajovic (ATP 29/N.27) a battu notre compatriote Steve Darcis (ATP 186) en trois sets, 7-5, 6-3, 6-3, lundi au premier tour de l'US Open de tennis, la quatrième et dernière manche du Grand Chelem. La rencontre a duré 1 heure et 50 minutes sur le court numéro 15, à Flushing Meadows.

Steve Darcis s'est qualifié pour le deuxième tour de Wimbledon, troisième tournoi du Grand Chelem de la saison. Lundi, sur le court N.9 du All England Club, Darcis, 35 ans, 221e joueur mondial, a pris la mesure de Mischa Zverev, 31 ans, 213e à l'ATP, 6-2, 6-4, 6-4. La rencontre a duré 1 heure et 49 minutes.

Kimmer Coppejans, 181e mondial, jouera les Internationaux de France de tennis, la deuxième levée du Grand Chelem. Le lauréat de l'épreuve juniors en 2012 s'est extrait des qualifications jeudi grâce à sa victoire au troisième et dernier tour des qualifs sur l'ocre parisien du stade de Roland-Garros. L'Ostendais de 25 ans a émergé en trois sets face au Français de 23 ans Manuel Guinard (ATP 420) 6-3, 4-6 et 6-1 en 1h51 de jeu. Coppejans sera le second Belge présent dans le tableau final du simple messieurs. David Goffin, 30e mondial, était directement qualifié.