Tout sur Pyrénées

La 106e édition du Tour de France s'élancera de la Grand Place de Bruxelles le 6 juillet 2019 afin de célébrer les 50 ans de la première victoire d'Eddy Merckx. Le parcours, dévoilé jeudi à Paris, comprendra 3.460 km avant l'arrivée traditionnelle sur les Champs Elysées, le 28 juillet. Un contre-la-montre par équipes à Bruxelles, un chrono individuel à Pau et cinq arrivées au sommet, dont trois à plus de 2.000 mètres d'altitude, figurent notamment au menu de cette édition.

Le départ de la 18e étape a été donné jeudi aux 146 coureurs du peloton du Tour de France jeudi à 12h04 GMT) à Trie-sur-Baïse (Hautes-Pyrénées), sous une forte chaleur, le mercure dépassant les 30 degrés.

Le Français Julian Alaphilippe, porteur du maillot à pois, a remporté la 16e étape du Tour de France, mardi, entre Carcassone et Bagnères-de-Luchon (218 km). Le Français de la formation Quick-Step Floors est arrivé en solitaire. Le Britannique Geraint Thomas (Sky) conserve le maillot jaune.

Après une seconde journée de repos à Carcassonne, le Tour de France reprend ses droits pour une dernière semaine de course. Mardi, la 16e étape conduit le peloton, soit les 149 coureurs encore en course, à Bagnères-de-Luchon sur un parcours de 218 kilomètres avec 5 cols au programme. La Grande Boucle aborde les Pyrénées.

Chris Froome (Sky) est bien conscient de ce qui attend le peloton jeudi lors de la première étape du Tour de France dans les Pyrénées, longue de 214,5 km avec une arrivée au sommet. "C'est une étape clé de ce Tour", a déclaré le porteur du maillot jaune avant le départ de la 12e étape. "Mais je ne vais pas attaquer, je veux contrôler la course."

Après la Planche des Belles Filles dans les Vosges et deux étapes à travers le Jura, le peloton traverse les Pyrénées aujourd'hui et demain. Il y aura encore deux étapes dans le Massif central et deux autres dans les Alpes. L'étalement de ces étapes de montagne est délibéré, pour empêcher les coureurs de se concentrer sur la dernière semaine.

Moins montagneux que l'édition 2016, le Tour de France 2017 débutera le samedi 1er juillet par un contre-la-montre de 13 km à Düsseldorf, en Allemagne, a-t-on appris mardi lors de la présentation du parcours de la 104e édition de la Grande Boucle au Palais des Congrès de Paris.

Les 177 coureurs du Tour de France ont pris le départ Lannemezan vers 11h20 de la 12e étape, la 3e et dernière partie du tryptique pyrénéen, longue de 195 kilomètres jusqu'à l'arrivée au Plateau de Beille. Le parcours de cette étape considérée comme "reine" a été dessiné sur les routes des départements des Hautes-Pyrénées, de la Haute-Garonne et de l'Ariège.

Depuis 1910, les Pyrénées ont contribué à faire du Tour de France la plus grande course cycliste du monde. Des exploits, comme des drames, se sont joués sur les pentes de la chaîne montagneuse du Sud-ouest.