Tout sur Maxime Monfort

Gianni Meersman a déclaré forfait pour les championnats du monde de cyclisme sur route dimanche à Florence, Italie, en raison d'une grippe intestinale. Il est remplacé dans la sélection par Maxime Monfort, qui a promis à son sélectionneur, Carlo Bomans, "qu'il était toujours aussi motivé."

Maxime Monfort roulera ces deux prochaines saisons au sein de l'équipe belge du WorldTour Lotto-Belisol. Meilleur Belge du dernier Tour de France (14e), l'Ardennais de 30 ans courait depuis trois saisons avec RadioShack-Leopard.

Alors que les amoureux du cyclisme pleureront à chaudes larmes l'absence d'étape ce mardi, les coureurs rouleront tout de même un peu. Maxime Monfort sait qu'il devra garder le rythme même si la journée est censée permettre le repos des jambes des coureurs.

Tom Boonen a décroché son 100e succès dans une épreuve de l'UCI à Orléans, où était jugée l'arrivée de la 2e étape de Paris-Nice. Il l'avait laissé échapper une semaine auparavant à l'arrivée du Circuit Het Nieuwsblad, se faisant dépasser dans les cinquante derniers mètres à Gand par Sep Vanmarcke.

Outre le manager général Johan Bruyneel et le directeur sportif Dirk Demol, trois Belges figurent en bonne place dans le press-book distribué lors de la présentation officielle de l'équipe RadioShack Nissan Trek, une véritable armada de 30 coureurs, vendredi au Rockal d'Esch-sur-Alzette, au Grand-Duché de Luxembourg. Maxime Monfort, Jan Bakelants et Ben Hermans.

Kristof Vandewalle est passé tout près de remporter une victoire d'étape dans un grand tour. Le coureur de l'équipe Quick Step a terminé 2e de la 18e étape du Tour d'Espagne, disputée jeudi entre Solares et Rojas et remportée par l'Italien Francesco Gavazzi.

Peter Sagan (Liquigas) a remporté jeudi la 6e étape du Tour d'Espagne 2011 devant Pablo Lastras (Movistar). Trois autres Liquigas complètent le top 5. Chavanel (QuickStep) conserve le maillot rouge de leader pour 15 secondes.

Le leader de l'équipe Katusha, Joaquin Rodriguez, a remporté la 5e étape du Tour d'Espagne 2011 au sommet de la montée de Valdepeñas de Jaen, cet après-midi. Jurgen Van den Broeck termine 9e à seulement 8 secondes.

Les coureurs du Tour de France aborderont la haute montagne demain et un lieutenant belge assumera un rôle important aux côtés des frères Schleck : Maxime Monfort. Daniel Lapraille, chef d'édition à l'Avenir Luxembourg, a consacré un livre très intéressant au baroudeur ardennais qui aide les Schleck à tricoter le maillot jaune de leurs rêves.