Tout sur Louvain

Le désastre annoncé n'a pas eu lieu. Contrairement à la saison dernière, les licences ont surtout abouti sur des verdicts heureux, au coeur d'une situation économique pourtant bien pire qu'un an plus tôt. Explications d'un surprenant contre-pied.

Le premier match de la 33e et avant-dernière journée du championnat de Belgique au programme samedi s'est terminé par le succès du Cercle Bruges 3-0 face à OHL alors qu'il s'est retrouvé à dix suite à l'exclusion de Kevin Hoggas (33e). Ike Ugbo (44e, 56e) et Jérémy Taravel (73e) ont permis au Cercle de se hisser en 16e position avec 35 points, quatre de plus que Mouscron, 17e et barragiste. OHL reste 9e avec 45 points, ce qui fait les affaires du Standard (47 points, 7e) vainqueur 0-4 à Eupen vendredi. A 18h30, Malines reçoit Waregem et à 20h45, Gand accueillera Charleroi.

Lancée en plein sprint final, la Pro League partage son esprit entre l'énergie nécessaire pour accrocher le bon wagon à court terme, et l'anticipation indispensable pour préparer une saison qui approche déjà à grands pas. Tour d'horizon exhaustif des forces en présence.

À l'occasion de la visite de la Biélorussie à Louvain, ce mardi, première confrontation de l'histoire entre la Belgique et ce pays, la RTBF s'est amusée à compter le nombre de nations que nous n'avons jamais affrontées.

Outre la plantureuse victoire de ses ouailles contre la Biélorussie mardi à Louvain (8-0), Roberto Martinez a évidemment abordé le prochain Euro 2020 et la liste de 23 qu'il devra arrêter pour disputer le tournoi continental. Le sélectionneur a d'ailleurs expliqué qu'il espérait pouvoir élargir son groupe. "Des discussions sont en cours pour élargir cette liste", a avancé Martinez en conférence de presse.

Roberto Martinez n'était évidemment pas satisfait de la prestation de ses Diables Rouges, contraints au partage en République tchèque samedi soir à Prague (1-1) lors de la 2e journée des qualifications pour le Mondial 2022. "Nous avons commis trop d'erreurs, mais nous avons aussi montré beaucoup de résilience", a déclaré le sélectionneur en conférence de presse.

La Belgique entame mercredi ses qualifications pour la Coupe du monde 2022 avec la réception du pays de Galles à Louvain (20h45). Une campagne qualificative qui démarre à un moment où les Diables Rouges doivent préparer l'Euro qui débute en juin prochain. "Cela rend les rassemblements encore plus importants et l'équipe est prête", a souligné le sélectionneur national mardi en conférence de presse.

Revenu en pleine forme après sa blessure aux ischios-jambiers, Kevin De Bruyne est prêt à aider la Belgique à prendre un bon départ dans les qualifications pour la Coupe du monde 2022 mercredi face au pays de Galles à Louvain (20h45). "Ce n"était rien de grave et comme l'équipe tournait bien à Manchester City, j'ai pu revenir à mon rythme. Je me sens bien", a expliqué De Bruyne mardi en conférence de presse.

En attendant la fin de l'enquête sur Ryan Giggs, accusé de violences conjugales, c'est son adjoint Robert Page qui assure l'intérim à la tête de la sélection du pays de Galles, adversaire de la Belgique pour le premier match des qualifications pour le Mondial 2022 mercredi à Louvain (20h45). "Nous avons les armes pour faire mal à la Belgique", a assuré Page mardi en conférence de presse.

Orel Mangala devra attendre avant de fêter sa première sélection en équipe nationale. Le médian de Stuttgart n'est pas assez fit et a quitté la sélection, a indiqué l'Union belge de football lundi soir.

L'Autorité de protection de la santé (ATS) de Milan a décidé que les joueurs de l'Inter Milan, après les contrôles positifs au coronavirus de Stefan de Vrij et Matias Vecino, ne pouvaient pas rejoindre leur sélection nationale lors de la prochaine trêve. Les Diables Rouges ne pourront dès lors pas compter sur leur principale arme offensive, Romelu Lukaku.