Tout sur Lotto Soudal

Philippe Gilbert ne prendra pas le départ de la troisième étape du BinckBank Tour jeudi en raison de douleurs au genou gauche, toujours dûes à sa chute lors de la première étape du Tour de France qui l'a contraint à l'abandon. "La priorité sera maintenant de guérir totalement. Une participation au Tour des Flandres et à Paris-Roubaix n'est désormais plus envisagée", a écrit son équipe Lotto Soudal jeudi.

Après sa chute lors de la 1re étape du Tour de France, Philippe Gilbert n'a pas manqué son retour à la compétition au Tour du Luxembourg mardi. Le Remoucastrien a terminé à la 36e place lors de la première étape sans la moindre difficulté.

Le Norvégien Alexander Kristoff (UAE-Team Emirates)a remporté la première étape du Tour de France (WorldTour) qui s'est élancé de Nice samedi. Au terme des 156 km du parcours et sur une route rendue très glissante par la pluie tout l'après-midi, Kristoff a devancé le Danois Mads Pedersen (Trek-Segafredo), 2e, et le Néerlandais Cees Bol (Sunweb) dans un sprint massif au terme d'une dernière ligne droite de 5 kilomètres.

Philippe Gilbert n'a pas eu droit à Milan - Sanremo à cause du coronavirus, et il n'a pas pu se consoler sur le Tour des Flandres, qui devait avoir lieu dimanche dernier. Alors qu'il entame la dernière étape de sa carrière avec Lotto, le Remoucastrien nous a reçu chez lui, à Monaco.

Philippe Gilbert s'est exprimé en video mercredi pour apporter son soutien aux organisateurs des courses cyclistes annulées au fur et à mesure. Le coureur liégeois de Lotto Soudal veut ainsi apporter "un rayon de soleil aux supporters du cyclisme. On va passer ensemble cette période difficile et on en ressortira tous plus fort."

Bjorg Lambrecht est décédé d'un "arrêt cardiaque", suite à une "déchirure du foie ayant causé une hémorragie interne", a expliqué le médecin de l'équipe Lotto Soudal mercredi. Le coureur de 22 ans a lourdement chuté lors de la 3e étape du Tour de Pologne lundi et est décédé durant son opération à l'hôpital. Il avait été transporté en ambulance, son état ne permettait pas un héliportage.

Laissés libres par leur employeur de poursuivre ou non le Tour de Pologne cycliste, mercredi moins de 48 heures avant la chute mortelle de leur équipier Bjorg Lambrecht, les six coureurs de Lotto Soudal (Fix All) Sander Armée, Carl Frédérik Hagen, Tomasz Marczynski, Harm Vanhoucke, Jelle Wallays et Enzo Wouters ont décidé de prendre le départ de la 5e étape.

On avait le sourire chez Lotto Soudal mardi à Nîmes, où l'Australien Caleb Ewan a remporté la 16e étape du Tour de France, le 3e succès depuis le départ pour la formation belge, tandis que Tim Wellens a conservé le maillot à pois, avant d'attaquer les Alpes.