Tout sur Lotto Soudal

Le sélectionneur Sven Vanthourenhout a effectué des choix forts en vue des Mondiaux qui se dérouleront à Louvain. Dans un groupe qui sera axé autour de Wout Van Aert, il a préféré choisir des hommes en forme comme Evenepoel et Benoot au détriment des expérimentés Van Avermaet et Gilbert. Ce dernier est d'ailleurs le dernier champion du monde belge.

Le sprinteur australien évolue au sein de la formation belge depuis 2019. Frederik Frison prolonge jusqu'en 2023 et l'équipe accueille Rüdiger Selig, l'un des échelons du train de Bora pour les sprints. Dans le sens des départs, l'équipe belge a annoncé que Marc Sergeant et Herman Frison, présents respectivement depuis 2003 et 2005, ne seront plus directeurs sportifs à la fin de l'année.

L'Américain Sepp Kuss (Kumbo-Visma) s'est imposé en solitaire dans la 15e étape du Tour de France dimanche à Andorre-la-Vieille. Le coéquipier de Wout van Aert a accéléré dans la dernière ascension du jour, le Col de Beixalis. Derrière, Tadej Pogacar (UAE Emirates) a contrôlé ses adversaires qui l'ont attaqué sans le sortir de leurs roues. Guillaume Martin (Cofidis) a quant à lui perdu sa 2e place du général après avoir lâché prise dans la descente de l'avant-dernière difficulté.

Après s'être mis en pause à la fin du mois de mars, Philippe Gilbert (Lotto Soudal) a annoncé son retour à la compétition pour la Flèche Wallonne le 21 avril et Liège-Bastogne-Liège le 25 avril.

Philippe Gilbert ne prendra pas le départ de la troisième étape du BinckBank Tour jeudi en raison de douleurs au genou gauche, toujours dûes à sa chute lors de la première étape du Tour de France qui l'a contraint à l'abandon. "La priorité sera maintenant de guérir totalement. Une participation au Tour des Flandres et à Paris-Roubaix n'est désormais plus envisagée", a écrit son équipe Lotto Soudal jeudi.

Après sa chute lors de la 1re étape du Tour de France, Philippe Gilbert n'a pas manqué son retour à la compétition au Tour du Luxembourg mardi. Le Remoucastrien a terminé à la 36e place lors de la première étape sans la moindre difficulté.

Le Norvégien Alexander Kristoff (UAE-Team Emirates)a remporté la première étape du Tour de France (WorldTour) qui s'est élancé de Nice samedi. Au terme des 156 km du parcours et sur une route rendue très glissante par la pluie tout l'après-midi, Kristoff a devancé le Danois Mads Pedersen (Trek-Segafredo), 2e, et le Néerlandais Cees Bol (Sunweb) dans un sprint massif au terme d'une dernière ligne droite de 5 kilomètres.

Philippe Gilbert n'a pas eu droit à Milan - Sanremo à cause du coronavirus, et il n'a pas pu se consoler sur le Tour des Flandres, qui devait avoir lieu dimanche dernier. Alors qu'il entame la dernière étape de sa carrière avec Lotto, le Remoucastrien nous a reçu chez lui, à Monaco.

Philippe Gilbert s'est exprimé en video mercredi pour apporter son soutien aux organisateurs des courses cyclistes annulées au fur et à mesure. Le coureur liégeois de Lotto Soudal veut ainsi apporter "un rayon de soleil aux supporters du cyclisme. On va passer ensemble cette période difficile et on en ressortira tous plus fort."