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Le Standard est peut-être à 90 minutes de son grand retour en phase à élimination directe de l'Europa League de football, sept ans après sa dernière participation, qui l'avait même vu franchir le cap avant d'échouer contre Hanovre (2-2 et 4-0) en huitièmes. Le capitaine Sébastien Pocognoli, le seul rescapé de cette époque, actuellement indisponible, avait affronté ses anciens équipiers à cette occasion.

Genk pourra valider son billet pour les 16e de finale de l'Europa League dès jeudi à l'occasion de son déplacement à Malmö, en Suède, dans le cadre de la 5e et avant-dernière journée de la phase de poules de l'Europa League. Le Standard devra quant à lui battre Séville à Sclessin pour pouvoir continuer à y croire, tandis qu'Anderlecht recevra Trnava pour l'honneur, le Sporting étant déjà éliminé.

Des trois clubs belges engagés en Europa League, le Sporting d'Anderlecht est celui dont la situation est la plus critique, et de loin. Les Anderlechtois, derniers du groupe D avec une seule unité, défieront Fenerbahce (2e, 4 pts) dans le bouillant stade Sükrü-Saracoglu sur le coup de 16h50.

Cinq formations d'Europe de l'Est sont parmi les seize meilleures en Europa League. Parmi elles, trois russes. La finale se joue à Lyon le 16 mai.

La légende du football argentin Diego Maradona, furieux d'avoir vu la sélection albiceleste défaite par le Nigeria mardi en match amical de préparation à la prochaine Coupe du monde (2-4), a clairement laissé entendre qu'il aimerait revenir à la tête de la sélection.

Le Racing Genk, qui a été contraint au match nul (1-1) jeudi en huitièmes de finale retour de l'Europa League, a éliminé La Gantoise après un match aller maîtrisé (2-5). Les Limbourgeois, qui n'avaient jamais disputé un huitième de finale d'une compétition européenne, sont désormais en quarts de finale.