Tout sur Kim Clijsters

13e mondiale à la WTA, Élise Mertens attaque 2019 avec l'ambition des plus grandes et une demi-finale à l'Australian Open à défendre. Un programme chargé pour une joueuse qu'on dit taillée pour le top 10 grâce à un mental de fer. Rencontre.

Xavier Malisse est de retour à Wimbledon cette année. Le Courtraisien, 37 ans, demi-finaliste en 2002, participera même pour la première fois, la semaine prochaine, au tournoi des légendes, dans la catégorie des moins 45 ans.

John McEnroe, ancien n°1 mondial aussi célèbre pour ses coups de patte que ses coups de gueule, s'est confié en exclusivité à la veille de Wimbledon, où il s'est imposé à trois reprises dans les années 80.

Elise Mertens s'est adressée lundi à la presse belge à l'Académie Kim Clijsters de Bree, après sa demi-finale historique à l'Open d'Australie. La Limbourgeoise, qui s'est hissée lundi à la 20e place du classement de la WTA, a souligné sa satisfaction après ce tournoi. "Je n'aurais jamais pensé atteindre les demi-finales. C'était vraiment imprévisible."

La numéro un belge Elise Mertens a battu mardi à Melbourne la 4e tête de série de l'Open d'Australie et 4e joueuse mondiale, l'Ukrainienne Elina Svitolina. La Limbourgeoise de 22 ans, 37e joueuse mondiale, s'est ainsi qualifiée sans trembler pour les demi-finales de cette première levée du Grand Chelem de la saison: 6-4 6-0 en un peu moins d'1h15.

Le 51e Gala du Sport a couronné, samedi soir à Bruxelles, des titres de Sportif et Sportive de l'Année le joueur de tennis David Goffin et l'athlète Nafissatou Thiam. Il s'agit d'une grande première. Jamais depuis 1975, avec l'attribution du premier titre féminin (celui des messieurs existe depuis 1967), les titres étaient revenus la même année à deux francophones.

La disparition de l'ECC n'a pas sonné le glas du tennis international en Belgique. Dès 1999, le modeste Flanders Women Open s'est tenu sur les terrains du Beerschot, misant sur l'éclosion des jeunes Kim Clijsters (15) et Justine Henin (16). Celle-ci y décrochait d'ailleurs son premier titre WTA.

Yanina Wickmayer pourra compter sur le soutien de l'ancienne N.1 mondiale Kim Clijsters durant le tournoi de Wimbledon, dont le tableau final débute lundi prochain. C'est ce qu'a annoncé lundi l'entourage de Wickmayer, 95e au classement WTA. La collaboration de Wickmayer avec son coach français Nicolas Beuque "s'est terminée d'un commun accord" après dix-huit mois.

Spirou Charleroi a trouvé son coach en vue de la saison prochaine. Il s'agit de l'Américain Brian Lynch, qui s'occupait depuis 2014 du club de Limburg United. Le mari de Kim Clijsters a signé un contrat d'une saison avec la formation qui joue au Spiroudôme, a confirmé vendredi le club carolo d'Euromillions Basket League.

Craig Tiley veille depuis plus de dix ans au bon déroulement de l'Australian Open, la première levée du Grand Chelem du calendrier, qui commence le 16 janvier à Melbourne. Le directeur du tournoi est également l'un des plus grands fans d'une certaine Kim Clijsters.

La WTA a donné son feu vert pour l'organisation d'un nouveau tournoi de tennis à Anvers en février prochain, a annoncé Golazo, son organisateur, dans un communiqué vendredi. Kim Clijsters en sera la directrice. C'est la première fois depuis 7 ans et la dernière édition des Diamond Games, qu'Anvers accueillera à nouveau un rendez-vous du circuit WTA.