Tout sur Julian Alaphilippe

Le peloton a pédalé ses derniers kilomètres le week-end dernier, en Asie, au Tour de Guangxi en Chine et à la Japan Cup. Que retenir de la saison écoulée ? Un bilan en vingt chiffres, avec une conclusion marquante : la large base de bons coureurs belges, qui ont toutefois marqué trop peu de points, à une exception près.

Jusqu'il y a peu, le cyclisme n'avait qu'une super star : Peter Sagan. Julian Alaphilippe (26) commence à rejoindre le triple champion du monde en matière de popularité et de sens du spectacle. Surtout si dimanche, à Innsbruck, il succède au champion slovaque. Portrait.

Le Français Julian Alaphilippe, porteur du maillot à pois, a remporté la 16e étape du Tour de France, mardi, entre Carcassone et Bagnères-de-Luchon (218 km). Le Français de la formation Quick-Step Floors est arrivé en solitaire. Le Britannique Geraint Thomas (Sky) conserve le maillot jaune.

Le Luxembourgeois Bob Jungels a déjoué tous les plans des favoris en triomphant en solitaire dans la 104e édition de Liège-Bastogne-Liège. Jungels, qui a signé à Liège la 27e victoire de l'équipe Quick-Step Floors, a devancé le Canadien Michael Woods (EF Drapac) et le Français Romain Bardet (AG2R).

Comme mercredi à l'occasion de la Flèche Wallonne, Alejandro Valverde va chercher dimanche lors de la 104e édition de Liège-Bastogne-Liège d'entrer davantage dans la légende du cyclisme. Le doyen des vainqueurs, lauréat à 37 ans moins 3 jours l'an dernier à Ans, peut égaler le record de 5 victoires dans la "Doyenne" d'Eddy Merckx établi entre 1969 et 1975.

Alejandro Valverde (Movistar) n'a plus été battu à Huy depuis 2013, une éternité. L'Espagnol, qui va avoir 38 ans dans quelques jours, apparaît comme le principal favori à sa propre succession et pourrait décrocher mercredi un sixième titre sur la Flèche Wallonne (WorldTour), un cinquième de rang.

Alejandro Valverde (Movistar) a remporté cinq fois la Flèche Wallonne (WorldTour) et reste même sur quatre victoires de rang. L'Espagnol, qui approche des 38 ans, est toujours le grandissime favori aux lauriers, mercredi au sommet du Mur de Huy. "Si je suis en tête à 200-250 mètres, il est très difficile de me battre", a déclaré 'El Imbatido'.

Trois mois de compétition et déjà 25 victoires au compteur ! Quick-Step Floors impressionne en ce début de saison et le Wolfpack ne semble pas y être étranger.

Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) a remporté en solitaire le 111e Tour de Lombardie après 247 kilomètres de course entre Bergame et Côme, samedi en Italie. L'Italien est sacré pour la deuxième fois sur la 'Classique des feuilles mortes'. Le Français Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors) a terminé deuxième à 31 secondes, alors que le sprint pour la 3e place a été remporté par l'Italien Gianni Moscon (Sky).

La 81e édition de la Flèche Wallonne, disputée mercredi, partira cette année de Binche et s'achèvera, comme tradition, au sommet du Mur de Huy, après 200,5 kilomètres de course. L'an passé, Alejandro Valverde avait écrit l'histoire en s'imposant pour la quatrième fois. Il fait à nouveau figure de favori.

Le Polonais Michal Kwiatkowski a remporté la 108e édition de Milan-Sanremo (Ita/WorldTour), samedi. Après 291 km de course, le coureur de l'équipe Sky a devancé, dans un sprint à trois sur la Via Roma, le Slovaque Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) et le Français Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors).