Tout sur JO

En s'imposant à l'EURO de Bakou en juin, Charline Van Snick a prouvé, sa suspension purgée, qu'elle avait retrouvé son ancien niveau. Elle a surclassé ses adversaires, physiquement et tactiquement, en - 48 kilos, la catégorie la moins étoffée en judo féminin.

"Tout est en place" à Sotchi pour accueillir les jeux Olympiques dans cette ville du sud de la Russie qui est l'endroit "le plus sûr de la planète", a déclaré mercredi le président du comité d'organisation des JO, qui s'ouvriront le 7 février.

Les Red Lions ont terminé leur tournoi par une large victoire face à l'Espagne (2-5), vice-championne olympique en 2008, samedi à la Riverbank Arena. Neuvième au classement final des JO de Pékin, il y a quatre ans, l'équipe nationale belge de hockey masculin s'est finalement hissée à la 5e place du classement général des jeux Olympiques de Londres. L'objectif initial est atteint.

L'équipe nationale belge de hockey féminin s'est qualifiée pour les Jeux Olympiques de Londres après avoir battu l'Irlande 4-1 (mi-temps : 3-0) en finale du tournoi pré-olympique, dans un stade du Beerschot entièrement acquis à sa cause avec plus de 3.500 personnes, dimanche à Kontich.

L'une, avec ses 18 ans d'expérience internationale et ses cinq Sticks d'Or, fait office de dinosaure dans l'équipe des Belgian Panthers qui affrontera dimanche l'Irlande pour l'avant-dernier ticket donnant accès au tournoi olympique de hockey des JO de Londres. L'autre, à peine âgée de 18 ans et presque cadette du groupe si l'on ne tient pas compte de la gardienne réserve Aisling D'Hooge, 17 ans, représente la relève. Plusieurs générations séparent peut-être l'Anversoise Sofie Gierts et la Renaisienne Alix Gerniers, mais toutes deux ont pourtant des particularités communes.

Le quintuple champion olympique de natation, qui avait raflé cinq médailles d'or aux JO de 2000 et de 2004 et qui avait pris sa retraite en 2006 à l'âge de 24 ans, s'entraîne à nouveau et compte participer aux JO de 2012 à Londres.

Quelque 3.600 jeunes athlètes du monde entier, âgés de 14 à 18 ans, participeront samedi (vers 14h00 heure belge), à Singapour, à la cérémonie d'ouverture de la toute première édition des jeux Olympiques de la Jeunesse (JOJ), du 14 au 26 août. La joueuse de tennis gantoise, An-Sophie Mestach, y sera le porte-drapeau de la délégation belge.