Tout sur Hoffenheim

Schalke 04 poursuit sa lutte pour sa survie contre Cologne et le Bayern, mercredi et samedi. Le club de Gelsenkirchen a l'habitude d'être en crise.

Le Standard de Liège a présenté ce lundi à la presse son nouvel attaquant brésilien, Joao Klauss de Mello (23 ans), dont la venue a été officialisée par le club liégeois la semaine dernière. Le joueur d'Hoffenheim a été prêté au Standard pour une durée de 18 mois avec option pour un transfert définitif et portera le numéro 14 pour le reste de la saison.

Revenu aux manettes sportives de La Gantoise le 4 décembre, Hein Vanhaezebrouck entendait bien ne pas devenir le premier entraîneur d'une équipe belge à boucler la phase de groupes de l'Europa League de football sans le moindre point. Il n'y est pas parvenu. Sa tâche était difficile. Les Buffalos ont été battus 4-1 sur la pelouse des Allemands d'Hoffenheim qui ont confirmé leur emprise dans ce groupe L.

Le patriarche de la nouvelle école du football allemand livre les recettes de sa méthode à succès, expérimentée au sein des équipes Red Bull, grâce à un scouting et un coaching hors du commun. Plongée dans des idées qui ont conquis le football mondial.

Les trois clubs belges en lice en Europa League sont dans des postures bien différentes avant d'aborder ce jeudi soir la 5e et avant-dernière journée de la phase de poules. En tête de son groupe, l'Antwerp est bien parti pour se qualifier. Le Standard a lui besoin d'un exploit à Glasgow face aux Rangers alors que La Gantoise, déjà éliminée, aura à coeur de sauver l'honneur contre le Slovan Liberec.

La Gantoise ne passera pas l'hiver européen. Battus 0-2 par l'Etoile Rouge Belgrade jeudi lors de la 4e journée de la phase de poules de l'Europa League, les Buffalos signent en effet un 0/12 qui les laisse cloués à la dernière place du groupe L.

Avec la réception des Autrichiens de Linz jeudi soir, l'Antwerp peut poursuivre son parcours parfait en Europa League en enchaînant un troisième succès en autant de rencontres dans le groupe J. Dans le groupe D, le Standard n'aura pas le droit à l'erreur sur le terrain du Lech Poznan tout comme La Gantoise qui se déplace à l'Etoile Rouge de Belgrade dans le groupe L. Les deux formations occupent la lanterne rouge de leur groupe avec aucune unité au compteur.

Le Real Madrid de Thibaut Courtois, présent toute la rencontre, s'est largement imposé 0-5 sur la pelouse du Viktoria Plzen mercredi soir lors de la quatrième journée de la Ligue des Champions. Monté à dix minutes du terme, Marouane Fellaini a pesé dans la victoire 1-2 de Manchester United sur la pelouse de la Juventus Turin. Enfin, les Citizens n'ont pas eu besoin de De Bruyne ni de Kompany pour prendre la mesure du Shakhtar Donetsk (6-0).

Intraitable, Manchester City n'a laissé aucune chance au Shakhtar Donetsk en s'imposant 3 à 0 en Ukraine, lors de la 3e journée de la Ligue des champions, et prend la tête de son groupe devant son ancien bourreau Lyon.