Tout sur Greg Van Avermaet

La bataille pour le maillot arc-en-ciel de champion du monde fera rage dimanche à Imola en Italie en l'absence du Danois Mads Pedersen, le tenant du titre. Avec 5.000 mètres de dénivelé positif sur 258 km, la course pour le titre mondial s'annonce usante.

Absent du championnat de Belgique, Tiesj Benoot en a profité pour prendre un jour de repos et soigner son dos en vue des Mondiaux. "Cela m'a fait du bien. J'espère que je serai dans un bon jour dimanche pour aider l'équipe", a-t-il déclaré.

L'équipe cycliste française AG2R La Mondiale a annoncé lundi la venue de Greg Van Avermaet. Le Belge, champion olympique et actuellement chez CCC, a paraphé un contrat de trois ans, à compter du 1er janvier 2021, en faveur de la formation où évoluent déjà les Belges Oliver et Lawrence Naesen ainsi que Stijn Vandenbergh.

Greg Van Avermaet quittera l'équipe cycliste CCC à la fin de la saison. La formation de Jim Ochowicz perdra son sponsor principal, la société polonaise CCC, en 2021 et apparemment il n'y a guère d'autres options, a fait savoir le patron de l'équipe. Greg Van Avermaet a donc donné à son manager le feu vert pour chercher une nouvelle équipe. Il l'a dit ce vendredi matin lors d'une conférence de presse à la veille de Milan-Sanremo.

Le Tour de Burgos a commencé mardi et samedi, le peloton enchaîne avec les Strade Bianche, la première course WorldTour du calendrier revisité. À quoi va ressembler cette saison 2020 si particulière ?

Greg Van Avermaet a remporté dimanche la première édition du Tour des Flandres virtuel. Sur un rouleau connecté depuis son domicile, le coureur de CCC a démarré sur le Paterberg et a conservé 20 secondes d'avance sur Oliver Naesen. "J'ai tout donné sur le Paterberg et après il fallait se battre jusqu'à l'arrivée, comme en vrai", a réagi Van Avermaet au micro de Sporza.

Encore 200 jours. C'est le chiffre affiché lundi dernier par l'horloge qui opère le décompte jusqu'au début des JO de Tokyo. Les athlètes belges n'auront jamais été aussi bien préparés et jamais le Team Belgium n'aura été aussi soudé. Mais combien de médailles cela peut-il nous rapporter ?

Jim Ochowicz a fixé cinq objectifs majeurs à ses coureurs pour l'année 2020 et le patron de la formation CCC, présentée lundi à Denia en Espagne, compte sur Greg Van Avermaet pour lui ramener un 'Monument'. Vingt-huit coureurs, dont cinq Belges, composent l'effectif CCC.

Que retenir de la saison cycliste écoulée, durant laquelle de grands talents se sont distingués ? Passage en revue, avec 25 chiffres surprenants.