Tout sur Christopher Froome

Le coureur slovène a assommé ses adversaires lors des deux étapes alpestres. Les images de ses ascensions sur le grand plateau dans les cols de Romme et de la Colombière sous les regards interloqués des concurrents qu'il dépassait ont forcément marqué les esprits et semé le doute sur les performances d'un coureur dans une épreuve à l'héritage pas toujours reluisant. Tentative d'autopsie.

Mark Cavendish est en pélerinage dans les villes qui ont forgé sa légende sur le Tour. Après une deuxième victoire à Fougères, mardi, c'est à Châteauroux qu'il a levé les bras pour la troisième fois sur la Grande Boucle, ce qui le rapproche à deux bouquets d'étape d'un coureur belge dont il préfère taire le nom. Le retour au premier plan du sprinteur britannique, pourtant au crépuscule de sa carrière, épate ses camarades du peloton.

Sky a répondu au quintuple vainqueur du Tour de France Bernard Hinault, qui avait appelé mercredi le peloton de la Grande Boucle à faire grève pour sanctionner Chris Froome, accusant jeudi l'ancien coureur français de "répéter des affirmations factuellement incorrectes".

Le quintuple vainqueur du Tour de France Bernard Hinault a appelé mercredi le peloton de la prochaine Grande Boucle à faire grève pour sanctionner Chris Froome - dans l'incertitude quant à sa présence après un contrôle antidopage anormal - si les instances du cyclisme ne le font pas avant.

Le MPCC (Mouvement pour un cyclisme crédible) demande à l'UCI (Union cycliste internationale) et à l'AMA (Agence mondiale antidopage) une uniformisation des procédures en cas de contrôle antidopage positif. Le MPCC demande "que soit systématisé l'arrêt de compétition pour un coureur faisant l'objet d'une procédure antidopage sans distinction", indique le MPCC mardi dans un communiqué.

Le Britannique Chris Froome, quatre fois vainqueur du Tour de France, a été contrôlé positif au bronchodilatateur salbutamol lors du Tour d'Espagne 2017 qu'il a remporté, a indiqué mercredi l'Union cycliste internationale (UCI) dans un communiqué à l'AFP.

Le Français Warren Barguil (Sunweb) s'est imposé dans la 18e étape étape du Tour de France cycliste, jeudi entre Briançon et le sommet du col de l'Izoard, classé hors catégorie. Au terme des 179,5 km de cette ultime étape de montagne de cette 104e édition de la Grande Boucle, le porteur du maillot à pois de meilleur grimpeur, s'est imposé en solitaire. Il a signé son 2e succès d'étape après celui dans la 13e étape à Foix. Il offre à son équipe Sunweb sa 4e victoire lors des six dernières étapes.

Encore une fois en jaune avant la dernière semaine du Tour de France, Christopher Froome (Sky) paraît moins serein que les années précédentes. Son avance sur ses concurrents directs est en effet très mince (les quatre premiers regroupés en 29 secondes) et le Britannique se méfie comme jamais lors de ce jour de repos. "Même avec trente secondes d'avance avant le dernier contre-la-montre de Marseille, je ne serai pas tranquille", assure-t-il en conférence de presse ce lundi.

Sur décision des commissaires de course, le Britannique Chris Froome (Sky) conserve officiellement son maillot jaune de leader du classement général malgré l'incident dans le final de la 12e étape du Tour de France, remportée par Thomas De Gendt (Lotto-Soudal) sur les pentes du Mont Ventoux.

Même si la Vuelta est désormais aux mains d'ASO, l'organisateur du Tour, le directeur Javier Guillen aura sans doute sauté de joie quand Chris Froome et Alberto Contador ont été contraints à l'abandon au Tour : ils allaient fatalement se rabattre sur le Tour d'Espagne.

Le Français Christophe Riblon (AG2R La Mondiale) a remporté la 18e étape du Tour de France, jeudi, à l'Alpe d'Huez, et a signé le premier succès français depuis le départ de cette 100e édition. Le Britannique Chris Froome (Sky) a conservé le maillot jaune de leader bien qu'il ait perdu un peu plus d'une minute dans l'ascension finale sur le Colombien Nairo Quintana.

Le manager de l'équipe Sky Dave Brailsford a indiqué jeudi avoir écrit à l'Agence mondiale antidopage (AMA) pour lui proposer de lui communiquer les détails chiffrés des performances du leader de l'équipe et actuel maillot jaune du Tour de France, Chris Froome.

Après la démonstration de Froome dans le Ventoux, les suspicions de dopage n'ont jamais été aussi fortes. Dans ce climat, la VO2max ou la puissance développée (en watts) sont brandies comme source de vérité. L'avis de Grégoire Millet, professeur en biomécanique à Lausanne.