Tout sur Christian Prudhomme

Le bourgmestre de Thuin, Paul Furlan, également président de la Conférence des bourgmestres, a pris contact avec la direction du Tour de France pour proposer la candidature des Lacs de l'Eau d'Heure comme ville-étape du Tour en 2019, indique-t-il dans un communiqué.

Son succès dans le Tour de France, acquis en "maître du temps" dans les contre-la-montre, place Chris Froome tout près du record des cinq victoires mais, à 32 ans, le Britannique voit la concurrence se rapprocher.

Une étape en Provence mais pas de Mont Ventoux, 50 ans après le décès de Tom Simpson. C'est surprenant dans le chef du Tour, qui met souvent en exergue les moments historiques. Le motif, d'après le concepteur du tracé, Thierry Gouvenou: sa quête de cols inconnus. Le patron du Tour, Christian Prudhomme, rêve en effet " d'un Tour imprévisible, dans des décors neufs, où il peut se passer quelque chose tous les jours ".

"Pour comprendre le Tour, il faut monter l'Izoard en voiture en plein hiver, couper le moteur et écouter. La glace qui fond, les pierres qui dévalent les flancs de la montagne et... le silence. C'est une oasis de paix que le Tour remplit de bruit en été."

Il aura fallu attendre la 17e étape, si on met le Peyresourde entre parenthèses, mais le peloton y est enfin : dans les cols mythiques. Avec, aujourd'hui et demain, deux de ceux que Christian Prudhomme appelle le " quintette magique " : le Galibier et l'Izoard, les autres étant l'Alpe d'Huez, le Tourmalet et le Ventoux. Le directeur en est conscient : ces cols exercent un énorme pouvoir sur les gens.

Tout le monde se souvient du "Tour de huit secondes" de 1989, le plus passionnant de tous. Cette édition variait la longueur des étapes : six étapes plates, voire vallonnées, faisaient plus de 240 kilomètres mais les cinq principales étapes de haute montagne ne comptaient pas plus de 133 kilomètres. Parmi elles, l'étape de Villard-de-Lans (91,5 km).

Après la Planche des Belles Filles dans les Vosges et deux étapes à travers le Jura, le peloton traverse les Pyrénées aujourd'hui et demain. Il y aura encore deux étapes dans le Massif central et deux autres dans les Alpes. L'étalement de ces étapes de montagne est délibéré, pour empêcher les coureurs de se concentrer sur la dernière semaine.

Le Tour de France est un mastodonte commercial mais Christian Prudhomme sait pertinemment que le coeur du Tour bat dans des millions de poitrines en France et à l'étranger. Pour cette 104e édition, il a demandé non pas à une agence publicitaire mais aux gens de la rue de concevoir le poster du Tour.

Düsseldorf s'est préparé pour le Grand Départ du Tour de France avec un enthousiasme débordant. Mais la pluie a, dans un premier temps, refroidi les ardeurs. Tony Martin lui-même n'y a rien changé.

Christian Prudhomme et Thierry Gouvenou, le concepteur du parcours, ont-il juré en apprenant, en avril, que Mark Cavendish, en proie à la mononucléose, risquait de ne pas pouvoir participer au Tour ? Après deux éditions au nombre limité d'étapes plates (sept en 2016, seulement cinq en 2015), l'ASO mise la carte des sprinters.

Les 200 coureurs de la 103e édition de Liège-Bastogne ont rendu hommage dimanche, avant le départ de l'épreuve à Liège, à la mémoire du regretté coureur italien de l'équipe Astana, Michele Scarponi, décédé samedi à l'âge de 37 ans.

"Mes pensées vont à ceux qui ont été touchés par l'horrible attaque terroriste à Nice", a déclaré vendredi sur Twitter l'actuel maillot jaune du Tour de France, Chris Froome, après l'attentat qui a fait au moins 84 morts dans la ville française. Quant au Belge Thomas De Gendt, porteur du maillot à pois du meilleur grimpeur et vainqueur sur les pentes du Mont Ventoux jeudi, il s'est déclaré "dégoûté".