Tout sur Bilbao

En quête d'identité, le Barça a offert son banc de touche au dépositaire du jeu le plus abouti de son histoire. Xavi Hernández revient à la maison avec des idées claires et radicales.

Le week-end prochain, l'Espagne donne le coup d'envoi de la Liga ACB/Endesa, considérée comme la meilleure compétition du monde après la NBA. Quatre Belges y évoluent.

Les sélectionneurs des équipes nationales qualifiées pour l'Euro pourraient bien rentrer une liste de 26 joueurs au lieu des 23 traditionnels, rapporte le quotidien The Times mardi. C'est en tous les cas une recommandation faite auprès de l'UEFA par les pays appelés à disputer l'évènement, reporté d'un an, du 11 juin au 11 juillet.

Après le séisme de l'éphémère Super Ligue, l'UEFA se réunit vendredi pour étudier le cas des clubs mutins qui voulaient créer leur compétition privée, mais aussi pour boucler enfin son dossier le plus pressant, la confirmation des villes-hôtes de l'Euro, bousculé par la pandémie.

Rome n'est pas certain d'être en mesure d'accueillir le match d'ouverture de l'Euro le 11 juin prochain entre l'Italie et la Turquie. Dans une interview accordée au journal La Reppublicca, Roberto Speranza, le ministre italien de la Santé a déclaré qu'il était "prématuré" d'assurer la tenue de la rencontre dans la capitale italienne en raison de la crise sanitaire.

En avril, l'Athletic Bilbao jouera deux finales de la Copa del Rey en l'espace de deux semaines. C'est symbolique, car avec 23 victoires, le club basque est l'un des grands spécialistes de l'épreuve en Espagne. Plongée dans le riche passé de l'Athletic.

Les organisateurs l'ont confirmé, ce matin, l'édition 2023 du Tour de France débutera en Espagne. Et plus précisément à Bilbao. La ville négociait déjà depuis un moment avec Christian Prudhomme, le patron de la Grande Boucle.

Inarrêtable: loué à deux reprises cette semaine par Zinédine Zidane, Karim Benzema s'est encore illustré dimanche à Eibar (3-1) en clôture de la 14e journée de Liga, pour permettre au Real Madrid de rejoindre l'Atlético en tête du classement.

Le Real Madrid a battu l'Athletic Bilbao 3 buts à 1, mardi, en match avancé de la 19e journée du championnat d'Espagne. Thibaut Courtois défendait les buts madrilènes tandis qu'Eden Hazard était encore indisponible.

Vainqueurs respectifs de leur barrage jeudi soir, la Macédoine du Nord, la Slovaquie, l'Ecosse et la Hongrie ont décroché leur billet pour l'Euro 2020 de football complétant ainsi le plateau des 24 pays pour un rendez-vous reporté d'un an en raison de la crise sanitaire du coronavirus.

L'Athletic Bilbao s'est séparé de son entraîneur Eduaro Berizzo mardi, au lendemain de la défaite 3-0 des Basques à Levante lors de la 14e journée du championnat d'Espagne de football. Le technicien argentin de 49 ans était arrivé à Bilbao fin mai, sans connaître le succès. L'Athletic Bilbao, qui n'a plus gagné depuis 13 matches, pointe à une inquiétante 18e place en Liga (11 points en 14 matches), en position de relégable.

Thibaut Courtois doit être soulagé d'avoir enfin rejoint le club de ses rêves, le Real. Il le doit à un autre gardien, qui s'intéresse plus aux oiseaux qu'au football : Kepa Arrizabalaga.

Vainqueur à l'aller (2-0), Genk s'est incliné jeudi lors du match retour à Bilbao, 5-3 dans le cadre de la quatrième journée de l'Europa League. Le vétéran Aritz Aduriz (35 ans) a inscrit tous les buts basques dont trois sur penalty (8e, 24e pen., 44e pen., 74e, 90e+4 pen.). Les Limbourgeois ont répondu par Leon Bailey (28e), Wilfred Ndidi (51e) et Timo Susic (80e). Comme l'autre rencontre du groupe F, Sassuolo-Rapid Vienne, s'est terminée par un partage (2-2), Genk et l'Atletic sont premiers du groupe avec 6 points, un de plus que les deux autres équipes.