Tout sur Bernard Hinault

Le Slovène, champion olympique du contre-la-montre, aura fort à faire contre l'armada britannique composée notamment du champion olympique Richard Carapaz, deuxième l'an dernier, du vainqueur du Giro Egan Bernal, du champion olympique de VTT Egan Bernal et d'Adam Yates. Dix-neuf Belges sont annoncés au départ samedi.

Samedi, Wout van Aert (26 ans) a décroché la médaille d'argent dans la course en ligne, mais n'a pas pu en passer une seconde à son cou mercredi sur le contre-la-montre. Malgré cette petite déception, le citoyen d'Herentals aura marqué le début d'été cycliste de son empreinte. On revient sur l'histoire d'un coureur qui a appris à repousser ses limites physiques et mentales.

Derrière les cinq étapes, nos compatriotes ont fait tomber pas mal de vieilles références lors des trois semaines écoulées. Retour en chiffres inédits, entre un Wout puissance 100 et des doublés sur sprint massif.

En visite à Mourenx, lieu de départ de la 19e étape où il s'était offert en 1969 une échappée fantastique avec plus de 8 minutes d'avance à l'arrivée, Eddy Merckx en a profité pour saluer Mark Cavendish qui co-détient désormais avec lui le nombre de victoires d'étape sur le Tour. Le "Cannibale" a aussi adoubé un certain Tadej Pogacar qu'il voit bien accomplir une carrière aussi riche en succès que la sienne. N'en déplaise à un certain coureur de Scheepdaal qui fut affublé de ce sobriquet au début de sa carrière.

S'il existait un maillot jaune pour les journalistes spécialisés en cyclisme, Robert Janssens l'aurait souvent enfilé. L'Anversois a déjà suivi la course la plus importante du monde à 38 reprises. "Le Tour a énormément changé, mais il a conservé son âme."

Le fil rouge des deux dernières années cyclistes? L'arrivée massive de grands talents encore très jeunes. Mais cet afflux est-il vraiment unique?

Le report du départ du Tour de France de deux mois offre la possibilité à Christopher Froome de revenir au meilleur de sa forme. La Britannique, quadruple vainqueur de la Grande Boucle, avait besoin de temps pour se remettre d'une blessure encourue au Critérium du Dauphiné l'été dernier. Froome avait fait son retour dans le peloton au printemps mais la question était de savoir s'il pouvait être en bonne condition pour aller chercher une cinquième victoire finale sur le Tour en juillet.

Plusieurs centaines d'anonymes, mais aussi d'anciennes gloires du cyclisme comme Bernard Hinault ou Bernard Thévenet, ont assisté mardi dans le village de Saint-Léonard de Noblat aux obsèques de Raymond Poulidor, mort mercredi à l'âge de 83 ans.

Le Tour de France 2020, qui doit être présenté mardi à Paris, arrivera en juillet prochain au col de la Loze, une montée inédite et très spectaculaire conçue à l'usage des vélos, au-dessus de la station de Méribel (Savoie).

Le consultant de la RTBF apprécie la diffusion des étapes en intégralité car elles amènent plus d'analyses.

De Bruxelles, samedi, aux Champs-Elysées, le 28 juillet, il ne va pas manquer de coureurs ambitieux dans le 106e Tour de France cycliste, pour tenter d'empêcher Geraint Thomas de rééditer son succès de l'an dernier. Mais Tom Demoulin et Chris Froome, qui l'encadraient sur le podium en 2018, et Primoz Roglic, quatrième, sont cette fois absents. Alors de qui va devoir le plus se méfier le Gallois ? A priori de beaucoup de monde, en attendant que la course fasse son oeuvre, et réduise le nombre de prétendants au maillot jaune au fil des étapes...

Avec le Grand Départ de ce samedi, le Tour de France revient pour la 11e fois à Bruxelles et pour la 47e fois en Belgique. La route est pavée d'histoires du cyclisme. Et d'Eddy évidemment. Beaucoup d'Eddy.

Le leader du Tour de France 2019 portera chaque jour un maillot jaune différent, en hommage aux coureurs et aux symboles qui ont marqué l'histoire de cette tunique distinctive qui fête ses 100 ans lors de cette édition, ont annoncé mardi les organisateurs. Eddy Merckx et l'Atomium seront, entre autres, mis à l'honneur. Le 106e Tour de France débutera le 6 juillet par une étape de 192 kilomètres avec départ et arrivée à Bruxelles.