Tout sur Australie

Entre l'inquiétude née de la qualité de l'air et l'envie, sous la pression de la nouvelle génération, de remporter son 8e Open d'Australie, Novak Djokovic a décrit dimanche son état d'esprit à la veille du début du premier Majeur de l'année.

Greet Minnen (WTA 119) s'apprête à vivre un grand moment dans sa jeune carrière ce lundi à l'Open d'Australie. Si la météo le permet, du moins. La Campinoise, 22 ans, disputera ainsi son tout premier match en simple dans le tableau final d'une levée du Grand Chelem après s'être extirpée avec brio des qualifiations. Elle affrontera la Biélorusse Aliaksandra Sasnovich (WTA 99), 25 ans.

David Goffin (ATP 11) entamera son septième Open d'Australie mardi contre le Français Jérémy Chardy (ATP 56), lors d'une journée où la météo prévoit des averses. Le numéro un belge ne devrait dès lors pas être affecté par la fumée toxique des incendies de forêt qui ravagent le sud-est de l'Australie et qui l'a déjà perturbé plus tôt dans la semaine à Melbourne.

Eliminé par le Français Elliot Benchetrit au 1er tour des qualifications de l'Open d'Australie jeudi, Steve Darcis, 35 ans, a fait ses adieux au tennis professionnel. Le Liégeois, qui fut 38e joueur du monde, a réussi une belle carrière, mais tracassé par les blessures dont une sérieuse au coude qui l'aura forcé à lever le pied ces dernières années, "Mister Coupe Davis" s'arrête comme joueur. Il intégrera l'AFT, l'Association francophone de tennis, dès le 1er mars.

Steve Darcis ne s'est pas hissé au deuxième tour des qualifications de l'Open d'Australie, premier tournoi du Grand Chelem de la saison, jeudi, à Melbourne. Pour le dernier tournoi de sa carrière, Darcis, 35 ans, 176e joueur mondial, a été battu par le Français Elliot Benchetrit (ATP 229), 21 ans.

Les fumées toxiques provenant de gigantesques incendies dans le sud de l'Australie ont perturbé mercredi l'Open de tennis à Melbourne pour la deuxième journée consécutive. Les matches de qualification ont été retardés, ce qui renforce les interrogations sur le maintien du premier Grand Chelem de l'année.

Abandon lors des qualifications, joueuse nécessitant une assistance médicale, entraînements suspendus: les fumées toxiques des incendies qui ravagent l'Australie perturbent la préparation du premier tournoi du Grand Chelem de tennis de la saison à Melbourne dont le maintien pose question.

L'ancienne N.1 mondiale Maria Sharapova a abandonné mardi lors d'un match du tournoi exhibition de tennis Kooyong Classic, disputé dans la banlieue de Melbourne (Australie), en raison de la fumée des incendies qui ravagent l'est du pays, estimant qu'il s'agissait d'une "sage décision".

Les feux de forêt en Australie ont déjà ravagé plus de 8 millions d'hectares, provoqué la mort d'au moins 26 personnes et détruit plus de 2000 habitations. Les flammes ne menacent pas dans l'immédiat Melbourne, mais les fumées en polluent l'atmosphère. De quoi menacer le déroulement du premier tournoi du Grand Chelem de l'année, programmé du 20 janvier au 2 février ?

La Belgique est menée 1-0 contre l'Espagne en quarts de finale de l'ATP Cup, la nouvelle compétition de tennis par équipes nationales organisée par l'ATP. Vendredi, sur la surface dure de Sydney, Kimmer Coppejans (ATP 158) a été battu par Roberto Bautista Agut (ATP 31) 6-1, 6-4.

Vincent Vanasch s'est envolé mercredi après-midi en compagnie des Red Lions pour trois matchs de Hockey Pro League en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Inde. Le gardien du Watducks, qui a annoncé en début de semaine qu'il évoluerait dès la prochaine saison sous les couleurs du Rot-Weiss Cologne, a été très rapidement conquis par le discours de sa nouvelle formation, a-t-il expliqué à l'agence Belga.

Les Red Lions se sont envolés mercredi après-midi de Brussels Airport pour Sydney. Dans le cadre de la Hockey Pro League, ils affronteront successivement l'Australie, première nation au classement mondial, la Nouvelle-Zélande à Auckland et l'Inde à Bhubaneswar, là où ils sont devenus champions du monde il y a un peu plus d'un an.

Entrée réussie pour les cadors. Rafael Nadal et Novak Djokovic ont assuré samedi pour leur entrée en lice en Australie dans l'ATP Cup, la nouvelle compétition entre nations qui entend s'imposer comme héritière de l'ancienne Coupe Davis.