Tout sur Antwerp

International à 18 ans, capitaine du Standard à 19 et Soulier d'Or la même année, Steven Defour a d'abord été un ovni très précoce. Avant de devenir un soldat chez les Diables, un pitbull en Premier League et enfin un meuble encombrant en Pro League. Blessé, abîmé, cassé, le corps de Steven Defour ne reverra plus jamais les cimes. La preuve qu'on ne doit pas toujours attendre ses 33 ans pour avoir le sort sportif d'une rock star sur le déclin.

Tenu en échec par Saint-Trond (0-0), l'Antwerp a partiellement profité des pertes de points de Genk, Ostende et Anderlecht pour consolider sa deuxième place au classement général de la Jupiler Pro League après son match de la 27e journée. Les Anversois comptent 48 points, soit 12 de retard sur le Club Bruges (qui a deux matches de retard) et 5 d'avance sur Genk (3e).

L'Antwerp s'est incliné 3 buts à 4 face aux Rangers, jeudi, au terme d'un 16e de finale aller de l'Europa League riche en rebondissements. Felipe Avenatti (45e), Lior Refaelov (45e+8, sur penalty) et Martin Hongla (67e) ont marqué les buts anversois. Joe Aribo (39e), Ryan Kent (83e) et deux penalties de Borna Barisic (59e et 90e) ont placé les Ecossais en ballottage favorable avant le retour, jeudi prochain.

Après une longue traversée du désert, les Rangers, adversaires de l'Antwerp en Europa League, filent vers le titre en Écosse. Un sale coup pour leur éternel rival, le Celtic, qui n'était qu'à un souffle du record de dix sacres d'affilée. L'architecte de cette résurrection? Un certain Steven Gerrard.

L'entraîneur de l'Antwerp Frank Vercauteren aborde le 16e de finale aller de l'Europa League contre les Rangers, jeudi au Bosuil, avec beaucoup de respect pour l'adversaire. "Nous sommes conscients de la difficulté du match de demain", a déclaré Vercauteren mercredi. "Nous savons que ce sera très dur, mais nous commençons avec une attitude positive."

Mehdi Carcela a prolongé son contrat au Standard. Le club liégeois l'a annoncé sur son compte TikTok, sans préciser la durée du nouveau bail du N.10.

Deux ans après l'avoir quitté, Cristian Benavente est de retour dans le Pays Noir. Comme une évidence pour un retour attendu depuis de longs mois, seulement freiné par des histoires de gros sous.