Tout sur André Greipel

Après le triptyque alpestre, les coureurs vont pouvoir souffler à l'occasion de la 13e étape vendredi. Ils s'élanceront de Bourg d'Oisans, au pied de l'Alpe d'Huez, et rejoindront Valence après un parcours sans difficulté de 169,5 kilomètres. Sur papier, cette étape était idéale pour les sprinters, mais beaucoup d'entre eux sont déjà rentrés chez eux. Voilà qui pourrait modifier le scénario et favoriser les baroudeurs.

Le Britannique de la Sky Geraint Thomas a remporté jeudi la 12e étape du Tour de France, une étape de montagne longue de 175,5 km qui s'est terminée par l'ascension de l'Alpe d'Huez. Le coéquipier de Chris Froome, porteur du maillot jaune, a devancé sur le mythique sommet Tom Dumoulin de deux secondes et Romain Bardet de 3, au bout d'un final haletant où la bataille a également impliqué Froome et Mikel Landa.

L'enchaînement des étapes du Tour est un puzzle pour lequel mille et une choses entrent en ligne de compte. Avoir un lien avec un coureur français en activité reste un point positif pour les communes candidates. C'est le cas de Romans-sur-Isère, le site d'arrivée de cette étape, qui héberge Pierre Latour. Celui-ci a commencé à rouler au club local VS Romanais Péageois, puis il a rejoint la Chambéry Cyclisme Formation en 2014 et de là l'équipe-mère, AG2R La Mondiale.

Les sprinters joueront les premiers rôles samedi dans la 4e édition de la Brussels Cycling Classic (1.HC), l'ancienne Paris-Bruxelles, qui partira du Parc du Cinquantenaire pour se terminer sur l'avenue Houba de Strooper, près du Heysel.

La 103e édition du Tour de France s'est élancée samedi sur le coup de 12h30 de la célèbre abbaye normande du Mont-Saint-Michel pour rejoindre la plage de Utah Beach, 188 km plus loin à Sainte-Marie-du-Mont, pour une première étape en principe favorable aux routiers sprinters. Les 198 coureurs devront parcourir 3.535 kilomètres en 21 étapes pour arriver aux Champs-Elysées à Paris le 24 juillet.

André Greipel a remporté l'an dernier 4 étapes du Tour de France. A l'aube d'une nouvelle participation à la Grande Boucle, le coureur a indiqué jeudi "être confiant". "Mais on repart de zéro. L'année passée ne compte plus, je veux à nouveau gagner", a indiqué le sprinter de l'équipe Lotto-Soudal.

Tom Boonen (Omega Pharma-Quick Step) a remporté mercredi la première étape du Tour de Belgique cycliste (2. HC) Lochristi - Buggenhout (172 km) en s'imposant au sprint devant l'Allemand André Greipel (Lotto-Belisol) et le Néerlandais Théo Bos (Belkin).

L'Allemand André Greipel (Lotto-Belisol) a remporté la 2e étape du Baloise Belgium Tour (2.HC), le Tour de Belgique cycliste, qui reliait jeudi Knokke-Heist à Ninove sur la distance de 178,8 km. Il s'est imposé de justesse devant le Néerlandais Danny Van Poppel et Tom Boonen. Déjà vainqueur de la 1e étape à Knokke, Greipel conserve le maillot rouge de leader.