Tout sur Alpe d'Huez

Comportement de gentlemen promis entre Britanniques: Geraint Thomas et Chris Froome, le maillot jaune et son dauphin du Tour de France, ont juré de ne pas s'attaquer dans la dernière semaine pour chercher la victoire finale, qui tend encore une fois les bras à Sky.

Après le triptyque alpestre, les coureurs vont pouvoir souffler à l'occasion de la 13e étape vendredi. Ils s'élanceront de Bourg d'Oisans, au pied de l'Alpe d'Huez, et rejoindront Valence après un parcours sans difficulté de 169,5 kilomètres. Sur papier, cette étape était idéale pour les sprinters, mais beaucoup d'entre eux sont déjà rentrés chez eux. Voilà qui pourrait modifier le scénario et favoriser les baroudeurs.

Chris Froome a vécu une montée de l'Alpe d'Huez houleuse jeudi, entre un spectateur qui a tenté de le bousculer en le touchant à l'épaule droite, des bras d'honneur répétés à son encontre, ou encore un flot continu d'insultes et de sifflets.

Rigoberto Uran ne prendra pas le départ de la douzième étape du Tour de France cycliste, jeudi entre Bourg-Saint-Maurice les Arcs et l'Alpe d'Huez. Le Colombien, 2e derrière Chris Froome au classement final l'an dernier, souffre encore trop des blessures subies dimanche lors de l'étape des pavés entre Arras et Roubaix, rapporte son équipe EF-Drapac.

Thomas Degand, 31 ans, est l'un des neuf néophytes au Tour de France au sein de la formation Wanty-Groupe Gobert, dont c'est la première participation à la Grande Boucle. "C'est quelque chose dont je peux être fier, chaque coureur veut courir une fois le Tour dans sa carrière."

Le Français Christophe Riblon (AG2R La Mondiale) a remporté la 18e étape du Tour de France, jeudi, à l'Alpe d'Huez, et a signé le premier succès français depuis le départ de cette 100e édition. Le Britannique Chris Froome (Sky) a conservé le maillot jaune de leader bien qu'il ait perdu un peu plus d'une minute dans l'ascension finale sur le Colombien Nairo Quintana.

La dernière étape de montagne, la 19e du Tour 2011, entre Modane et l'Alpe-d'Huez sera déterminante dans la course au maillot jaune. Les Schleck doivent reprendre du temps, Evans ne doit pas en perdre et Contador doit réaliser un exploit.

Les coureurs du Tour de France 2011 sont partis pour trois étapes de haute montagne dans les Alpes. Grimper les cols est difficile mais les descendre peut s'avérer bien plus périlleux... surtout en cas de mauvais temps.