Reading n'avait jamais battu Arsenal dans son histoire. Et ne l'a toujours pas fait. La première période a pourtant été un cauchemar absolu pour les Gunners. Arsène Wenger avait changé ses onze titulaires par rapport au match du week-end (1-0 contre Queens Park Rangers samedi dernier), relançant notamment Marouane Chamakh pour sa première titularisation depuis le 9 janvier 2012 et Laurent Koscielny, qui a perdu sa place de titulaire, ou Andrei Arshavin. Il a aussi lancé des jeunes joueurs sans expérience (Martinez, Gnabry, Frimpong, Miquel).

Incroyable remontée

Ses hommes ont multiplié les erreurs défensives et leurs lacunes au milieu de terrain ont été invraisemblables. Après quatre buts encaissés en 36 minutes, Roberts (1-0, 12e), Koscielny (2-0, csc, 18e), Leigertwood (3-0, 20e) et Hunt (4-0, 36e), le match semblait plié et perdu. La réduction du score de Walcott (4-1, 45e+2) ne semblait alors qu'une faible consolation. Mais ce fut surtout le début d'une incroyable remontée et d'une fantastique victoire.

Car la seconde période des Gunners a été bien meilleure, grâce notamment à l'excellente entrée en jeu d'Olivier Giroud qui a marqué (4-2, 64e) et inquiété le gardien adverse (70e, 78e et 80e). On a ensuite pensé que le but de Koscielny en fin de match (4-3, 89e) était arrivé trop tard, surtout après une grosse occasion pour Walcott (90e+2).

Mais il était écrit que ce match n'était pas comme les autres. Alors que l'arbitre avait annoncé 4 minutes de temps additionnel, c'est à la 95e que Jenkinson a égalisé (4-4, 90e+5). Et puis, en prolongation, c'est Marouane Chamakh, qui n'avait plus marqué depuis le 17 septembre 2011 à Blackurn (défaite 4-3), qui a donné l'avantage aux siens (5-4, 103e). On a cru que c'était le but vainqueur mais Pogrebniak a surgi pour égaliser (5-5, 116e) dans un match totalement fou.

Et dans les dernières secondes, Walcott, dans un premier temps (6-5, 120e+1) puis Chamakh (7-5, 120e+4), ont donné une victoire sensationnelle aux Gunners. Une victoire totalement impensable après 37 minutes de jeu et inscrite à jamais dans l'histoire du football anglais.

Sportfootmagazine.be, avec Belga