" Je suis un défenseur et j'accomplis ma tâche avec enthousiasme. J'espère que les aficionados apprécieront mon jeu ". Telles furent les premières paroles que prononça JonathanWoodgate lors de sa présentation à la presse au stade Bernabeu, le 21 août 2004.
...

" Je suis un défenseur et j'accomplis ma tâche avec enthousiasme. J'espère que les aficionados apprécieront mon jeu ". Telles furent les premières paroles que prononça JonathanWoodgate lors de sa présentation à la presse au stade Bernabeu, le 21 août 2004. Au cours de ses quatre dernières saisons en Angleterre, il avait disputé 76 matches. Sa carrière avait été freinée par des ennuis musculaires, par une blessure au genou, par une opération consécutive à une hernie. Le Real Madrid le savait, mais l'a malgré tout transféré pour 22 millions d'euros en lui proposant un très beau contrat courant jusqu'en juin 2008. A peine la signature officialisée, le Real Madrid annonça le transfert sur son site internet, en vantant les qualités du joueur et en occultant ses problèmes : " Il est le prototype même du défenseur central anglais, impressionnant dans le jeu aérien défensif et ne loupant jamais l'occasion de se porter en pointe lorsque les circonstances du match s'y prêtent. Une assurance tous risques pour le compartiment défensif de JoséAntonio Camacho ". La suite fut moins drôle : à l'heure qu'il est, Woodgate ne s'est toujours pas vêtu de blanc. Il débarqua au Real Madrid sans avoir récupéré de la blessure, encourue le 25 avril 2004 contre Chelsea. Une blessure que tous les experts ont considérée comme très grave, et difficile d'observer à l'échographie car le tendon endommagé est dissimulé par la masse musculaire. Le 7 octobre 2004, Woodgate dut quitter l'entraînement, victime d'une rechute. Le Dr. DelCorral se voulut rassurant : " Malgré ce contretemps, je peux vous assurer que le joueur a déjà récupéré une bonne partie de sa masse musculaire ". Dès le lendemain, il l'envoya se faire soigner dans une clinique spécialisée de Cleveland, aux Etats-Unis. (D. Devos.)L'ESPAGNE a battu la Chine 3-0, en match amical, samedi à Salamanque (buts de FernandoTorres sur penalty, Xavi et Joaquin). OSASUNA a profité de la trêve de l'équipe nationale pour effectuer une mini-tournée aux Etats-Unis : le club de Pampelune s'est imposé à Dallas contre les Mexicains de Pumas, puis à Los Angeles contre Chivas USA. JOSE ANTONIO REYES pourrait rejoindre le Real Madrid en fin de saison, si l'on en croit le quotidien Marca. Le flanc gauche espagnol d'Arsenal a en tout cas lancé un appel du pied dans cette direction. D2 : Le Celta Vigo est en tête, devant Eibar et Cadix. Ces trois équipes monteraient en D1 si le championnat s'arrêtait ici. BUTEURS : 1 Eto'o (FC Barcelone) 18 buts ; 2 Forlan (Villarreal CF) 17 ; 3 Torres (At. Madrid), Oliveira (Betis) 15 ; 5 Baptista (FC Séville) 14 ; 6 Nihat (R. Sociedad), Riquelme (Villarreal CF) 13 ; 8onaldo (Real Madrid) 12.D.Devos