La conclusion a été amère. Le lendemain de ses 35 ans, Richard Witschge, le talentueux médian, a mis fin à sa carrière professionnelle. Cet été, après une saison au Japon, à Oita Trinita, l'ancien club de Lorenzo Staelens, il avait tenté de trouver une nouvelle équipe mais nul ne voulait plus de lui. Il va suivre les cours d'entraîneur 3, destinés aux anciens professionnels.
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La conclusion a été amère. Le lendemain de ses 35 ans, Richard Witschge, le talentueux médian, a mis fin à sa carrière professionnelle. Cet été, après une saison au Japon, à Oita Trinita, l'ancien club de Lorenzo Staelens, il avait tenté de trouver une nouvelle équipe mais nul ne voulait plus de lui. Il va suivre les cours d'entraîneur 3, destinés aux anciens professionnels. Witschge a entamé sa carrière en 1986 sous Johan Cruijff, à l'Ajax, où il se distingua par sa brillante technique. Il accompagna ensuite son maître à Barcelone où, quatrième étranger, il fut souvent relégué sur le banc. Jamais il ne parvint à gagner ses galons de titulaire dans le DreamTeam. Hristo Stoitchkov, Michael Laudrup et Romario lui étaient systématiquement préférés. Etape suivante, Bordeaux. Il y joua avec Zinédine Zidane, Christophe Dugarry et Bixente Lizarazu. Les Français l'ont prêté aux Blackburn Rovers, une partie de la saison 1994-1995. En 1996, Witschge est revenu à ses premières amours mais Co Adriaanse, avec lequel il ne s'entendait pas, l'a mis sur une voie de garage. L'Ajax l'a alors loué à Alavés. En 2002, Witschge est revenu à Amsterdam, l'espace d'une saison, avant de partir à Oita. Il ne s'y est pas épanoui davantage que Staelens. La faiblesse du football japonais ne lui a pas plu. Le médian gauche a disputé 31 matches internationaux pour les Pays-Bas et n'a marqué qu'un seul but. C'était contre le Portugal, le 16 octobre 1991, lors des qualifications pour l'EURO suédois. En août dernier, via Jan Wouters, Witschge a passé un test aux Glasgow Rangers mais le club écossais n'a pas été tenté. L'ex-international était donc obligé d'embrasser une autre carrière. (F. Vanheule)AMSTEL CUP. Trois clubs de D1 ont été éliminés au deuxième tour de la Coupe : De Graafschap (battu 0-4 par Go Ahead Eagles), le FC Groningue (1-2 contre le NAC, aux prolongations) et le RBC (4-0 au NEC). Le troisième tour, programmé les 9 et 10 novembre, propose quelques affiches intéressantes, avec FC Den Bosch-Vitesse et NEC-FC Twente REGILLIO VREDE a signé pour trois ans au TOP Oss. Le longiligne défenseur avait été limogé par le FC Groningue pour en être venu aux mains. BUTEURS : 1. Kalou (Feyenoord), Vennegoor (PSV) 6 buts ; 3. Kuijt (Feyenoord) 5 ; 4. Huntelaar (Heerenveen), Janssen (Vitesse), Smolders (RBC) 4. F.Vanheule