Cette saison, l'équipe de Tilburg a longtemps été une souris grise, manquant d'inspiration. Faute de revirement, elle s'est focalisée sur les demi-finales de l' AmstelCup contre l'Ajax. Grâce à une portion de chance à faire pâlir d'envie un parieur et à un but de Tom Caluwé (ex-FC Malines), l'équipe de Robert Maaskant a réussi ce que tous les Pays-Bas estimaient impossibles : elle a gagné, assurant sa participatio...

Cette saison, l'équipe de Tilburg a longtemps été une souris grise, manquant d'inspiration. Faute de revirement, elle s'est focalisée sur les demi-finales de l' AmstelCup contre l'Ajax. Grâce à une portion de chance à faire pâlir d'envie un parieur et à un but de Tom Caluwé (ex-FC Malines), l'équipe de Robert Maaskant a réussi ce que tous les Pays-Bas estimaient impossibles : elle a gagné, assurant sa participation à la Coupe UEFA. " Nous avons souffert toute la saison d'un nombre incroyable de blessures ", a déclaré Iwan Redan à VI. " Nous avons affronté l'Ajax sans Michel Kreek, Kevin Bobson et Jos van Nieuwstadt. Ce sont des titulaires à part entière. Leurs doublures ont été brillantes mais il me semble logique de nous déplacer à Rotterdam avec notre meilleure équipe ". Raymond Victoria confirme les propos de Redan : " Avec un noyau au complet, nous ne sommes pas inférieurs au subtop. Nous pouvons donc faire souffrir le PSV. Les prochains matches de championnat doivent nous aider à rester en forme. Quelques victoires nous insuffleraient la confiance nécessaire ". La presse batave est critique : elle estime que Willem II ne peut rien faire de bon en Coupe UEFA. Victoria ne comprend pas : " Nous ne sommes pas inférieurs à Vitesse. Je n'ai entendu personne prétendre que le club d'Arnhem n'y avait pas sa place. Notre problème, c'est seulement l'étroitesse de notre noyau mais nous le savions à l'entame de la saison et nous en avons souffert plus que nous ne le pensions. La direction va tout faire pour que l'exercice suivant ne soit pas entaché des mêmes carences ". Victoria a une solution. " Les grands clubs peuvent nous renforcer en nous prêtant des joueurs superflus chez eux. Chacun en profiterait à terme ". (F. Vanheule) MICHAEL JANSEN, un défenseur de 20 ans, a prolongé son contrat à Vitesse jusqu'en 2008. RODAJC a prolongé le contrat de Ger Senden (33 ans). Le défenseur a resigné pour trois ans. HANNU HAARALA, Victor Sikora et Daniel BergHestad doivent quitter Heerenveen, qui a prolongé le bail de l'international espoir autrichien Thomas Prager jusqu'en 2008. IGNACE VAN SWIETEN, l'ancien arbitre, est décédé à 62 ans d'une maladie pulmonaire. BUTEURS : 1. Kuijt (Feyenoord) 24 buts ; 2. Kalou (Feyenoord) 19 ; 3. Vennegoor of Hesselink (PSV) 18 ; 4. Huntelaar (Heerenveen) 15 ; 5. N'Kufo (Twente) 14. F.Vanheule