Il y a 17 mois que Middlesbrough s'est imposé 0-3 à Highbury. Ce jour-là, la défaite d'Arsenal a offert le titre à Manchester United. Middlesbrough était alors sous la direction de TerryVenables, qui s'était souvent érigé en tombeur d'Arsenal avec Tottenham.
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Il y a 17 mois que Middlesbrough s'est imposé 0-3 à Highbury. Ce jour-là, la défaite d'Arsenal a offert le titre à Manchester United. Middlesbrough était alors sous la direction de TerryVenables, qui s'était souvent érigé en tombeur d'Arsenal avec Tottenham. Samedi, El Tel était à nouveau opposé au champion au titre, cette fois sur le banc de Leeds. Cette saison, son équipe a déjà vaincu Manchester United et Newcastle, deux formations qui évoluent en Ligue des Champions, et on attendait avec curiosité ce qu'avait réservé le Londonien à ses concitoyens. Du même coup, on allait savoir si Leeds, qui a également concédé trois défaites déjà, était apte à rester parmi l'élite du championnat. Le plan de Venables n'a pas fonctionné. Rarement Arsenal aura affiché une telle suprématie. A Elland Road, privé de Pires, Bergkamp, Ljungberg et Keown, blessé, Arsenal, qui alignait neuf joueurs de couleur, s'est joué de son adversaire. Kanu (Nigérian), Toure (Ivoirien) et Henry (Français) ont marqué. Derrière, Cygan (Français) et le trio anglais Cole, Campbell et Seaman ont été impériaux . Score final: 1-4! Historique: Arsenal est le premier club à trouver le chemin des filets durant 72 matches d'affilée, la seule équipe, avec Manchester United, à rester invaincue 29 matches de suite en Premier League. La semaine prochaine, c'est au tour de Sunderland de se déplacer à Highbury et Arsenal deviendra, fort probablement, seul détenteur du record de matches sans revers. ArsèneWenger n'a pas boudé son plaisir: "La première mi-temps à Elland Road a été notre meilleure depuis que je travaille à Londres. Je voulais que nous tuions le match durant la première demi-heure. Nous y sommes parvenus. Mon rêve prend forme. Je veux achever la saison sans défaite". Manchester United, lui, se fait fort de rattraper le terrain perdu. PaulScholes a fêté sa rentrée samedi et l'opération de RoyKeane à la hanche a réussi. Si son retard sur Arsenal n'est pas trop important en décembre, AlexFerguson jettera toutes ses forces dans la lutte pour le titre. Le match Manchester-Arsenal, programmé le week-end des 7 et 8 décembre, serait propice au lancement de l'offensive. (P. T' Kint)