Cette saison, Leverkusen a renoué avec le premier peloton. Klaus Augenthaler, l'entraîneur, a également accueilli avec satisfaction le retour de Rudi Völler comme directeur sportif. La situation confortable du club permet au duo de préparer l'avenir. L'attaquant bulgare Dimitar Berbatov a déjà apposé sa signature au bas d'un nouveau contrat portant jusqu'en 2009 et la semaine dernière, le médian Bernd Schneider (31 ans) l'a imité. L'international allemand, qui a connu sa meilleure année en 2001-2002 en terminant deuxième du championnat et en atteignant la finale de la Coupe DFB et de la Ligue des Champions, a rempilé pour le même...

Cette saison, Leverkusen a renoué avec le premier peloton. Klaus Augenthaler, l'entraîneur, a également accueilli avec satisfaction le retour de Rudi Völler comme directeur sportif. La situation confortable du club permet au duo de préparer l'avenir. L'attaquant bulgare Dimitar Berbatov a déjà apposé sa signature au bas d'un nouveau contrat portant jusqu'en 2009 et la semaine dernière, le médian Bernd Schneider (31 ans) l'a imité. L'international allemand, qui a connu sa meilleure année en 2001-2002 en terminant deuxième du championnat et en atteignant la finale de la Coupe DFB et de la Ligue des Champions, a rempilé pour le même délai. Prochain point à l'agenda, Andrei Voronin (25 ans). L'attaquant ukrainien, réserve il y a trois mois encore, est devenu un maillon capital de l'équipe. Il a même dépassé son compagnon d'attaque, Berbatov, au classement des buteurs. Le compteur de celui-ci est bloqué à neuf unités contre dix à Voronin. Garçon particulièrement introverti, celui-ci a entamé la saison comme joker du duo d'attaque Berbatov- Franca. En novembre, l'Ukrainien, qui s'appuie sur une appréciable vitesse, a détrôné le Brésilien Franca du onze de base. Voilà Augenthaler confronté à un problème de luxe... On ignore encore où jouera Voronin la saison prochaine. Cette saison, le FC Cologne l'a loué au Bayer Leverkusen en se ménageant le droit de le récupérer s'il remonte en Bundesliga. On doute évidemment que Voronin ait envie de quitter un candidat à la Ligue des Champions pour un club promu. Le manager de Cologne, Andreas Rettig, semble de bonne composition, si l'on en croit ce qu'il a déclaré au Kicker : " Nous devrons alors nous mettre à table pour trouver une solution qui agrée toutes les parties ". Le club de Huub Stevens peut s'attendre à une coquette indemnité de transfert pour son Ukrainien. (F. Vanheule) ROBERT HOYZER a déclaré dans le talkshow de la ZDF, Johannes B-Kerner, qu'il avait été motivé par l'appât du gain. L'arbitre voulait s'acheter les mêmes bolides coûteux que ses amis croates. Hoyzer a gagné 67.000 euros et une TV Philips en trafiquant les matches qu'il sifflait. HAMBOURG a reçu 500.000 euros cash de la Fédération allemande ainsi que la promesse qu'on jouera à l'AOL Arena le match amical d'octobre, contre le Japon ou la Chine. GERD NIEBAUM n'a plus rien à dire au Borussia Dortmund. Controversé, il a abandonné son poste de directeur général, après avoir déjà démissionné de la présidence en novembre dernier, après 18 ans. BUTEURS : 1. Mintal (Nuremberg) 15 buts ; 2. Buckley (Bielefeld) 13 ; 3. Klose (Brême) 12 ; 4. Voronin (Leverkusen), Koller (Dortmund) 10. Hertha BSC û Nürnberg 2-1, Hamburg û Stuttgart 2-1, Kaiserslautern û Hansa Rostock 2-1, Schalke 04 û Wolfsburg 3-0, Bremen û M'gladbach 2-0, Freiburg û Hannover 0-0, Dortmund û Bochum 1-0, Bielefeld û Bayern M. 3-1, Leverkusen û Mainz 05 2-0 1. Bayern M. 211245392341 2. Schalke 04211362332641 3. Bremen211164452537 4. Hertha BSC21939351836 5. Stuttgart211065392835 6. Leverkusen211065372735 7. Hamburg211191373134 8. Hannover21975262232 9. Kaiserslautern21984302931 10. Wolfsburg2110110353530 11. Bielefeld21894232728 12. Dortmund21777242528 13. Nürnberg21696353624 14. M'gladbach21696253524 15. Mainz 05216114273722 16. Bochum213117264316 17. Freiburg213117174116 18. Hansa Rostock212127184313 19/02 Hannover û Bremen, M'gladbach û Schalke 04, Wolfsburg û Hansa Rostock, Stuttgart û Hertha BSC, Nürnberg û Leverkusen, Mainz 05 û Bielefeld, Bayern M. û Dortmund, Bochum û Freiburg, Hamburg û Kaiserslautern F.Vanheule