Vendredi, la défaite d'Heracles face au FC Groningue (4-1) a quelque peu entaché le blason de Birger Maertens (ex-Club Bruges) et Cie. Le président, Jan Smit, avait auparavant dressé le bilan d'un début de championnat : vingt unités en treize journées, soit douze de moins que le total des deux dernières saisons. " Nous avons connu des temps plus durs ", a-t-il conclu dans les colonnes du Volkskrant. Les supporters commencent à rêver d'Europe mais Gertjan Verbeek, l'entraîneur, a remis les pendules à l'heure : " Revoir ses ambitions en cours de saison peut être funeste. Le maintien demeure notre principal objectif. " ...

Vendredi, la défaite d'Heracles face au FC Groningue (4-1) a quelque peu entaché le blason de Birger Maertens (ex-Club Bruges) et Cie. Le président, Jan Smit, avait auparavant dressé le bilan d'un début de championnat : vingt unités en treize journées, soit douze de moins que le total des deux dernières saisons. " Nous avons connu des temps plus durs ", a-t-il conclu dans les colonnes du Volkskrant. Les supporters commencent à rêver d'Europe mais Gertjan Verbeek, l'entraîneur, a remis les pendules à l'heure : " Revoir ses ambitions en cours de saison peut être funeste. Le maintien demeure notre principal objectif. " Heracles développe par moments un véritable football champagne grâce à quelques éléments opportunistes comme Willie Overtoom (23 ans), Kwame Quansah (26 ans, ex-Germinal Beerschot) et Darl Douglas (20 ans). Il défend et attaque en un bloc. Lorsque le déroulement du match ne lui est pas favorable ou qu'il ne parvient pas à conclure ses attaques, il ne baisse pas la tête, constate avec satisfaction le président : " En outre, le noyau est soudé. Nos joueurs n'ont pas le gros cou. Ils se battent les uns pour les autres. Ils doivent également oser nous dire la vérité, comme l'entraîneur et moi-même le faisons à leur égard. " Verbeek a demandé et reçu davantage de pouvoirs pour son second mandat au club. " Il veut savoir ce qui se passe et assumer sa part de travail. Gertjan n'est pas toujours un collaborateur facile mais il est un professionnel accompli. En plus, il apporte un peu de connaissances footballistiques à son président ", sourit Smit. Heracles, qui a un budget de 8,3 millions, est un club familial. Smit veille à connaître ses joueurs avant de leur offrir un contrat. Verbeek compte sur le soutien de son président. Ainsi renvoie-t-il les joueurs qui coupent les angles lors des courses d'entraînement. " Dans ce cas, il vaut mieux qu'ils aillent jouer avec leurs Lego. "JOOS VALGAEREN (33 ans), qui n'est plus titulaire au FC Emmen, a décidé, en accord avec le club, de rompre son contrat, qui arrive à terme en juin. Le geste de l'international belge (19 capes) permet au club d'enrôler Leonardo. SERGINHO GREENE (27 ans), entretient sa condition à Vitesse, son contrat à Feyenoord n'ayant pas été renouvelé. Il vient d'obtenir un accord avec le club d'Arnhem jusqu'à la fin de la saison. GRAEME RUTJES (49 ans), l'ancien international de Malines et d'Anderlecht, pourrait siéger à la commission disciplinaire de la KNVB. L'ex-défenseur, économiste et actuellement directeur d'un complexe de golf en Zélande, a été proposé à ce poste par la Ligue pro. FEYENOORD va réaliser des économies salariales. Denny Landzaat sera une des victimes. Comme Roy Makaay et Giovanni van Bronckhorst, il est en fin de contrat. MOUNIR EL HAMDAOUI (25 ans), le meilleur réalisateur de l'AZ, s'est occasionné une déchirure musculaire à la cuisse et est sur la touche pour un mois. LE NEC cherche un successeur à Dwight Lodewegs, qui a démissionné. Il espérait enrôler Co Adriaanse, sans club après son passage au Red Bull Salzburg, mais celui-ci, commentateur de Studio Voetbal, a déclaré n'être pas intéressé. LES PAYS-BAS disposeront d'une nouvelle académie dès janvier. Entraîneurs, joueurs et membres des staffs techniques pourront y suivre des cours et des stages de revalidation, de leadership, d'alimentation, de psychologie et de musculation. C'est une initiative de Bert van Lingen, l'adjoint de Dick Advocaaten équipe nationale, et de Raymond Verheijen. FRÉDÉRIC VANHEULE