Il y a neuf ans, Arsène Wenger a sauvé Patrick Vieira (29 ans) de l'anonymat de Milan. Le Français d'origine sénégalaise, formé à Cannes, n'y avait disputé que deux matches. Wenger en a fait le pare-choc de son entrejeu. C'était le début d'une belle amitié. A Londres, Vieira est devenu un des meilleurs médians du monde, il a gagné des prix avec les Gunners (trois titres, quatre Coupes, dont deux doublés championnat - Cup) et a été sacré champion du monde et d'Europe avec son pays. Ses passes et ses tacles ont fait sa réputation, tout en suscitant quelques craintes auprès de ses rivaux et des arbitres. Vieira en a d'ailleurs subi les conséquences : la saison suivant l'EURO 2000 a très mal commencé, avec deux exclusions en ...

Il y a neuf ans, Arsène Wenger a sauvé Patrick Vieira (29 ans) de l'anonymat de Milan. Le Français d'origine sénégalaise, formé à Cannes, n'y avait disputé que deux matches. Wenger en a fait le pare-choc de son entrejeu. C'était le début d'une belle amitié. A Londres, Vieira est devenu un des meilleurs médians du monde, il a gagné des prix avec les Gunners (trois titres, quatre Coupes, dont deux doublés championnat - Cup) et a été sacré champion du monde et d'Europe avec son pays. Ses passes et ses tacles ont fait sa réputation, tout en suscitant quelques craintes auprès de ses rivaux et des arbitres. Vieira en a d'ailleurs subi les conséquences : la saison suivant l'EURO 2000 a très mal commencé, avec deux exclusions en autant de matches. En neuf saisons, Vieira a vu rouge à onze reprises. Les dernières années ont été moindres. Quand les û chauvins û Anglais citaient les meilleurs médians centraux, ils parlaient surtout de Gerrard ou de Lampard, moins de Vieira. Celui-ci a resigné pour trois ans en juillet 2003 tout en cherchant ouvertement un transfert, surtout au Real. La Juventus et Manchester United se sont intéressés à lui aussi. Il y a un an, tout le monde s'attendait à ce qu'il rejoigne Madrid, mais le transfert a capoté au dernier moment, comme si Vieira ne parvenait pas à tourner la page. Pourtant, sa dernière saison à Highbury a été la plus mauvaise. A la Noël, Vieira a admis qu'il n'était pas bon et cela n'a pas changé, même si Arsenal a finalement accroché la deuxième place et la FA Cup. Le duo Gilberto Silva û Cesc Fabregas a cependant magistralement pallié les nombreuses absences de Vieira. Pour la première fois en six ans, il n'a d'ailleurs pas été repris dans l'équipe de la saison. Vieira a mis à profit ses vacances pour se marier dans le sud de la France. Il rejoint la Juventus, qui s'était manifestée une première fois en été 2000 et a maintenant proposé 20 millions d'euros pour ses services. Il a discuté son transfert avec ZinédineZidane et il retrouve en Italie ses compatriotes Trezeguet et Thuram, ainsi que Fabio Capello, qui l'avait enrôlé à Milan à l'époque. Sous le maillot de la Juventus, il veut combler la seule lacune de son palmarès, la Ligue des Champions. A Londres, Thierry Henry, âgé de 26 ans et aux Gunners depuis six ans, lui succède comme capitaine. Arsenal a engagé le Biélorusse Alexander Hleb, qui pourrait faire oublier Vieira. Agé de 24 ans, il évolue depuis cinq ans au VfB Stuttgart. Hormis ce transfert, Arsenal a consacré son été à prolonger les contrats existants. L'arrière gauche Ashley Cole, qui a flirté avec Chelsea, a resigné pour un an. Antonio Reyes, Gael Clichy et Quincy Owusu-Abeyie, la sensation du Mondial des jeunes, ont également rempilé. (P. T'Kint) SHAUN WRIGHT-PHILLIPS passe de Manchester City à Chelsea pour 36 millions d'euros. City le remplace par une vieille gloire, Andy Cole. LassanaDiarra (Le Havre) rejoint également Chelsea, où il va devenir un nouveau Makelele. LIVERPOOL a embauché un nom : l'avant Peter Crouch vient de Southampton. Crouch a coûté environ dix millions d'euros. Zenden, Gonzalez, Barragan et Sissoko (Valence) l'ont précédé. Comme prévu, Igor Biscan, libre de transfert, quitte le club au profit du Panathinaikos. Pour son match européen, Liverpool a laissé Jerzy Dudek et Milan Baros sur la touche, ce qui confirme que Rafael Benitez veut bel et bien se débarrasser des deux joueurs et préserve leur valeur marchande en leur permettant d'être qualifiés en Coupe d'Europe s'ils attirent un acquéreur de ce niveau. NICLAS JENSEN quitte le Borussia Dortmund pour Fulham. YOSSI BENAYOUN (Real Sociedad) part à West Ham, pour quatre millions d'euros. CHARLTON a embauché Alexei Smertin (Chelsea) pour un an et a loué Gonzalo Sorondo (Inter) pour le même laps de temps. MIKEL ARTETA (Real Sociedad) a signé à Everton, qui a déboursé trois millions d'euros. DIVERS. Emre est transféré à titre définitif de l'Inter à Newcastle. Ian Walker quitte Leicester pour Bolton et Azar Karadas (Benfica) signe pour un an à Portsmouth. P.T'Kint