Grand soulagement vendredi dernier à Londres, lorsque Patrick Vieira (28 ans) mit fin au suspense entourant son avenir. " Je reste au club ", a déclaré le médian défensif sur le site internet des Gunners. Le Français est ainsi le premier joueur qui résiste cette année à l'offre du Real pour créer sa nouvelle équipe galactique. Apparemment, la décision ne fut pas si facile à prendre : " J'ai réfléchi tout l'été à mon avenir personnel. Je dois avouer que j'ai séri...

Grand soulagement vendredi dernier à Londres, lorsque Patrick Vieira (28 ans) mit fin au suspense entourant son avenir. " Je reste au club ", a déclaré le médian défensif sur le site internet des Gunners. Le Français est ainsi le premier joueur qui résiste cette année à l'offre du Real pour créer sa nouvelle équipe galactique. Apparemment, la décision ne fut pas si facile à prendre : " J'ai réfléchi tout l'été à mon avenir personnel. Je dois avouer que j'ai sérieusement envisagé de répondre à l'offre lucrative du Real mais mon amour pour Arsenal et les liens tissés ici étaient trop forts pour casser mon engagement ", conclut-il. Après la réélection de Florentino Pérez comme président du Real, Vieira était la nouvelle coqueluche à attirer à Bernabeu. Mais les négociations avec Arsenal se sont avérées difficiles, jusqu'à la semaine dernière où un transfert semblait soudain possible. Arsène Wenger fut très clair : " Bien sûr, nous souhaitons le garder. Mais si Patrick veut partir, la porte est ouverte. Si Patrick est certain dans sa tête, il devra annoncer lui-même sa décision ". Madrid et Arsenal paraissaient d'accord sur une somme de 33 millions d'euros, mais la semaine passée les Londoniens ont augmenté leurs exigences à 38 millions et les Espagnols ont rompu les pourparlers. La direction d'Arsenal est soulagée :" Nous sommes un club qui marche au succès. Cela signifie que nous ne souhaitons pas vendre tous nos meilleurs joueurs. Wenger a composé un groupe de grand talent. Patrick est crucial dans ce système pour remporter chaque rencontre. Nous voulons enfin souligner que, contrairement à ce que suggérèrent certaines rumeurs, les gens du Real ont négocié très correctement ", dit encore le communiqué officiel. BARCLAYS sera encore le sponsor de la Premier League durant trois saisons. En échange, le groupe financier paie 85,5 millions d'euros. CRYSTAL PALACE a récompensé l'entraîneur qui a assuré la promotion du club, Iain Dowie, en lui offrant une prolongation de contrat de quatre ans. Il est en poste depuis décembre 2003. MARCIO AMBROSIO (31 ans), le gardien réserviste de Chelsea, a été prêté pour une saison aux Grasshoppers Zurich. NEWCASTLE a acquis le défenseur Stephen Carr pour trois millions d'euros à Tottenham. Il a signé pour quatre ans. DARREN ANDERTON (32 ans) a quitté Tottenham gratuitement. L'ex-international a signé pour un an à Birmingham. BUTEURS : 1. Okocha (Bolton), Pedersen (Bolton) : 2 buts ; Bellamy (Newcastle), Bergkamp (Arsenal), Cissé (Liverpool) 1. (F. Vanheule)