COACH - Oscar Tabárez

L'Uruguay a déjà affronté des adversaires très difficiles mais cela ne veut rien dire. En Afrique du Sud, nous étions avec la France, le Mexique et le pays hôte. C'était aussi un groupe de la mort. On ne nous accordait pas la moindre chance. C'est tout juste si on ne nous avait pas administré les derniers sacrements mais nous avons terminé premiers de notre groupe et nous avons atteint les demi-finales, où les Pays-Bas nous ont battus de justesse, 3-2.
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L'Uruguay a déjà affronté des adversaires très difficiles mais cela ne veut rien dire. En Afrique du Sud, nous étions avec la France, le Mexique et le pays hôte. C'était aussi un groupe de la mort. On ne nous accordait pas la moindre chance. C'est tout juste si on ne nous avait pas administré les derniers sacrements mais nous avons terminé premiers de notre groupe et nous avons atteint les demi-finales, où les Pays-Bas nous ont battus de justesse, 3-2. Luis Suarez, Edinson Cavani et Martin Caceres faisaient déjà partie du noyau. Ils ont quatre ans de plus et ont atteint l'âge idéal. Nous sommes à nouveau confrontés à des adversaires redoutables, de fait. L'Italie possède une énorme tradition footballistique, elle a été Championne du Monde à quatre reprises et l'Angleterre a un des meilleurs championnats du monde mais cela ne fait que nous motiver. Nous sommes forts en défense. J'aime ça et je n'en ai pas honte. On dirait parfois que défendre, c'est mal... or, le football est fait d'attaque et de défense mais les actions offensives dépendent largement de la manière dont vous défendez. Notre équipe n'est pas capable de prendre un match en mains. Un entraîneur doit comprendre comment son équipe a connu le succès et conserver ce style de jeu. Elles font partie de notre folklore footballistique et ne changent pas la réalité : jadis, nous n'étions pas inférieurs au Brésil, au contraire même, mais la situation a complètement changé depuis. Pourtant, le Brésil ne doit pas s'imaginer qu'il va être champion si facilement. Il y a toujours une équipe-surprise. Ce sera peut-être l'Uruguay, le Chili, l'Equateur, la Belgique, le Portugal ou même la Croatie. Après notre quatrième place au dernier Mondial, Montevideo nous a reçus comme si nous étions champions du monde. Je comprends l'euphorie qui règne mais nous ne pouvons pas nous permettre d'y céder.Bon à savoir? Luis Suarez a 15 ans quand il rencontre sa femme Sofia Balbi, alors âgée de 12 ans. Aujourd'hui, le couple est marié et a deux enfants. ? Il a signé son contrat pour le FC Groningue sur une aire d'autoroute. Le Nacional a reçu en échange 800.000 euros. ? Lors de sa première saison en Europe, à Groningue, il se bat à coups de parapluie avec son coach Ron Jans (ex-Standard). ? Le 23 décembre 2009 Suarez marque six buts en coupe des Pays-Bas avec l'Ajax, il en avait déjà inscrit 16 en un match chez les jeunes. ? A la mi-temps d'un match, il roue de coups son coéquipier de l'Ajax, l'Espagnol Albert Luque, puis l'appelle le lendemain pour faire une balade à vélo. ? En 2010, alors à l'Ajax, il mord le cou de Otman Bakkal et prend six matches de suspension. Trois ans plus tard, il plante ses crocs dans le biceps d'Ivanovic. ? Souvent pris pour cible par le public adverse, celui d'Old Trafford manie parfaitement l'humour quand il lui chante " Suarez, your teeth are off-side " ? En 2011, avec l'Uruguay, il est désigné meilleur joueur de la Copa America organisée en Argentine, épreuve qu'il remporte pour la première fois. ? Il est le meilleur buteur de l'histoire du foot urugayen. Il a notamment inscrit 4 buts face au Chili le 11 novembre 2011. ? Avec 31 buts sur la saison 2013-2014, Suarez rejoint Alan Shearer et Cristiano Ronaldo au classement du meilleur buteur de l'histoire de la Premier League sur une saison." Je n'en ai pas honte : j'aime défendre. "