Ruud van Nistelrooy, touché au tendon d'Achille, espère faire sa rentrée en Ligue des Champions, le 23 février, contre l'AC Milan. Mais face à Arsenal, sans lui, SirAlex Ferguson a constaté qu'il pouvait compter sur Louis Saha, un excellent paratonnerre, sur Cristiano Ronaldo et son sens du but ainsi que sur le young gunWayne Rooney.
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Ruud van Nistelrooy, touché au tendon d'Achille, espère faire sa rentrée en Ligue des Champions, le 23 février, contre l'AC Milan. Mais face à Arsenal, sans lui, SirAlex Ferguson a constaté qu'il pouvait compter sur Louis Saha, un excellent paratonnerre, sur Cristiano Ronaldo et son sens du but ainsi que sur le young gunWayne Rooney. Tous les joueurs cités ont eu des problèmes ces derniers mois. Saha (26 ans) souffre de blessures au genou depuis son transfert de Fulham, il y a un an, mais il est complémentaire de Rooney (19 ans) grâce à sa mobilité. Celui-ci a été suspendu pour trois matches, pour avoir décoché un coup de coude à un adversaire. Avec deux assists, il a été à la base de la victoire à Arsenal et il a marqué contre Birmingham. Arsène Wenger n'a pas fait mystère de son admiration : " C'est un véritable grand, un talent d'exception ", a commenté le Français. " La question qui se pose à l'entraîneur adverse, c'est : évolue-t-il comme deuxième avant ou en position avancée dans l'entrejeu ? Il est très difficile d'y répondre et de trouver une parade. Wayne est tellement costaud mais surtout intelligent et extrêmement attentif... Même quand il ne marque pas lui-même, il est particulièrement efficace et utile ". Les dernières prestations de Cristiano Ronaldo comblent United d'aise aussi. Le Portugais a longtemps été en méforme après l'EURO. Ses dribbles et ses actions individuelles n'ont pas été très rentables. Durant le premier tour, il n'a trouvé le chemin du but qu'une seule fois. Lors des cinq derniers matches de championnat, Ferguson l'a retiré quatre fois. En décembre, Cristiano a même été envoyé en vacances. Suite au retour de Saha, il dispose de plus de liberté au sein du trio offensif. Le Portugais évolue avec Rooney juste derrière Saha. Quand Manchester United procédait en 4-4-2 avec Rooney et Alan Smith en attaque, Cristiano Ronaldo se retrouvait sur le flanc droit, où il ne parvenait pas à s'imposer. (F. Vanheule) AHMED HOSSAM n'a pas raté ses débuts à Tottenham : il a marqué deux buts. ANDY JOHNSON (attaquant, Crystal Palace) et Stewart Downing (médian, Middlesbrough) sont repris pour la première fois par Sven Göran Eriksson. BIRMINGHAM loue Walter Pandiani (28 ans), propriété du Deportivo La Corogne. EVERTON loue aussi un joueur, MikelArteta (22 ans), de la Real Sociedad. ASTON VILLA a débauché Eric Djemba-Djemba de Manchester United. BOLTON a transféré Vincent Candela (31 ans) de l'AS Rome. BUTEURS : 1. Henry (Arsenal) 17 buts ; 2. Johnson (Crystal Palace) 15 ; 3. Defoe (Tottenham) 11 ; 4. Pires (Arsenal), Haisselbank (Middlesbrough) 10. F.Vanheule