L'Ecossais a fêté ses 64 ans le 31 décembre dernier mais il ne songe pas encore à quitter son Manchester United. Sir Alex Ferguson est manager du club depuis plus de 20 ans. C'est unique dans un monde qui ignore le sens du mot crédit. A titre de comparaison, durant le même laps de temps, Chelsea a eu recours à neuf coaches, le Real Madrid à 20. John Davidson, fan des Mancunians depuis l'enfance, croit connaître le secret de Ferguson : " Le manager sait quand il doit laisser partir un joueur ou au contraire le conserver à tout prix. Ruud van Nistelrooy a pu partir parce qu'il ne s'occupait pas de l'équipe. Cristiano Ronaldo a été conservé parce qu'il est devenu collectif. C...

L'Ecossais a fêté ses 64 ans le 31 décembre dernier mais il ne songe pas encore à quitter son Manchester United. Sir Alex Ferguson est manager du club depuis plus de 20 ans. C'est unique dans un monde qui ignore le sens du mot crédit. A titre de comparaison, durant le même laps de temps, Chelsea a eu recours à neuf coaches, le Real Madrid à 20. John Davidson, fan des Mancunians depuis l'enfance, croit connaître le secret de Ferguson : " Le manager sait quand il doit laisser partir un joueur ou au contraire le conserver à tout prix. Ruud van Nistelrooy a pu partir parce qu'il ne s'occupait pas de l'équipe. Cristiano Ronaldo a été conservé parce qu'il est devenu collectif. Cette approche porte ses fruits puisque United est en tête, devant Chelsea ". L'opinion des gens n'intéresse pas Ferguson. L'international portugais a dû s'incliner devant le principe très simple de son manager : " Suis ma voie ou dégage ". Celui qui défie le maître en assume les conséquences, quel que soit son statut, fût-il même à l'apogée de sa carrière. La liste des footballeurs avec lesquels Ferguson est entré en conflit est interminable : Paul McGrath, Paul Ince, Lee Sharpe, Gordon Strachan, Dwight Yorke, David Beckham et Jaap Stam. " Nul n'est plus important que le club ", déclare Ryan Giggs, que Ferguson est allé chercher, en personne, chez ses parents, au Pays de Galles, quand il avait 14 ans. " Aussi brillante que soit votre étoile, l'esprit d'équipe reste l'essentiel ". Les observateurs pourraient penser que Ferguson prend d'énormes risques en traitant des vedettes grassement payées comme des gamins, mais au sein du club, cette attitude a renforcé sa situation au point qu'il semble intouchable. Sous sa direction, après un début très pénible, Manchester est devenu le club le plus riche et le plus comblé par le succès au monde. Le manager a survécu à des éliminations précoces en Ligue des Champions, à des transferts ratés comme Juan Sebastian Veron ou Laurent Blanc et à des disputes avec ses stars, mais aussi à une prise de bec avec les propriétaires du club. En 2005, Ferguson a été impliqué dans une affaire juridique contre les propriétaires irlandais du club, John Magnier et JP McManus, à propos des droits sur le cheval de course Rock of Gibraltar. Ce n'est pas Ferguson qui a disparu : United a été vendu au milliardaire américain Malcom Glazer. 76.000 supporters assistent aux matches à domicile, le club est en tête de la Premiership et développe le football le plus attractif d'Angleterre. En résumé, la vision et la gestion de Ferguson sont couronnées de succès. FA CUP. Le quatrième tour a lieu les 27 et 28 janvier. Il est dépourvu de chocs. Arsenal reçoit Bolton, West Ham affronte Watford, Chelsea joue contre Nottingham Forest et Manchester United accueille Portsmouth. CARLING CUP. Le dernier quart de finale opposait Liverpool à Arsenal. Score final : 3-6 pour les Gunners, avec quatre buts de Julio Baptista, qui a raté un penalty. Arsenal se rend à Tottenham le mercredi 24 janvier. L'autre demi-finale a déjà eu lieu. Wycombe (D4) et Chelsea ont fait match nul 1-1. Le match retour a lieu le mardi 23. JOHN TERRY, le capitaine de Chelsea, a écopé d'une amende de 14.900 euros pour avoir douté de l'intégrité de l'arbitre Graham Poll, qui l'avait exclu contre Tottenham, en novembre. José Mourinho n'a pas obtenu les renforts défensifs demandés. LUIS GARCIA (28 ans), s'est déchiré les ligaments croisés du genou droit. Liverpool est privé de lui pour le reste de la saison. Emiliano Insua (17 ans), un arrière gauche argentin qui appartient à Boca Juniors, est loué un an et demi (170.000 euros). AARON LENNON, un international anglais de 19 ans, rempile à Tottenham jusqu'en 2012. DJIMI TRAORE (26 ans) quitte Charlton. Le défenseur a signé pour un an et demi à Portsmouth, qui a déboursé 1,5 million d'euros. Il sera remplacé par Ben Thatcher (31 ans), qui vient de Manchester City. WEST HAM a allongé quelque deux millions d'euros pour le médian écossais Nigel Quashie (28 ans, West Bromwich). F. VANHEULE