G eorges Leekens et son adjoint Freddy Heirman ont rejoint Lokeren, non sans susciter quelques émois. Nicolas Lombaerts, arrière gauche titulaire, est à Saint-Pétersbourg, Frédéric Herpoel n'a pas reconduit son contrat et Gand s'est débarrassé de joueurs au rendement médiocre comme Patrice Noukeu. C'est Trond Sollied, Chris Van Puyvelde et Cedomir Janevski qui forment le nouveau staff. Gand a enrôlé d'autres joueurs car le club est bien entendu décidé à égaler sa prestation de la saison écoulée (la quatrième place), voire à faire mieux.
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G eorges Leekens et son adjoint Freddy Heirman ont rejoint Lokeren, non sans susciter quelques émois. Nicolas Lombaerts, arrière gauche titulaire, est à Saint-Pétersbourg, Frédéric Herpoel n'a pas reconduit son contrat et Gand s'est débarrassé de joueurs au rendement médiocre comme Patrice Noukeu. C'est Trond Sollied, Chris Van Puyvelde et Cedomir Janevski qui forment le nouveau staff. Gand a enrôlé d'autres joueurs car le club est bien entendu décidé à égaler sa prestation de la saison écoulée (la quatrième place), voire à faire mieux. Gino De Vriendt, entraîneur des gardiens, a en Alexandre Martinovic quelqu'un d'extraverti. Il excelle sur les hauts ballons et s'aventure souvent loin de son but. Bojan Jorgacevic est plus réservé mais il est rapide et a de brillants réflexes sur sa ligne. Stijn Van Der Kelen, âgé de seize ans, est le troisième gardien. A l'arrière droit, Guillaume Gillet a un concurrent, Roberto Rosales. Le Vénézuélien est plus offensif que défensif et sera aussi aligné dans l'entrejeu droit. L'arrière central Dario Smoje poursuivra jusqu'à la fin de l'été sa revalidation, suite à son opération au tendon d'Achille. Il est remplacé par Boban Grncarov, moins technique et moins sûr quand il a des espaces derrière lui mais doté d'une bonne passe, solide et grand. Djordje Svetlicic apporte sa vitesse et sa stature. Jonas De Roeck, qui a raté la préparation à cause d'une blessure, est le seul arrière central gaucher. A gauche, Gand a embauché Aleksandar Mutavdzic pour remplacer Lombaerts. Massimo Moia constitue une alternative offensive. Il peut faire le break mais il manque de vista dans sa passe. Le jeune Yannick Marchand, un défenseur central mué en arrière droit, et Laurens Maldrie, un arrière axial qui effectue des études d'ingénieur civil, ont été adjoints au noyau A. Gand espère louer Mahamed Habib N'Diaye, convaincant comme arrière gauche occasionnel la saison passée. Damir Mirvic, défenseur polyvalent et dépanneur, peut quitter le club depuis longtemps. Défensivement, Christophe Grondin est fort dans les duels, court beaucoup, a un bon passing et joue à un rythme élevé, contrairement à Nebojsa Pavlovic. Randall Azofeifa a un tir puissant. Il est davantage un passeur et infiltreur qu'un pur médian défensif. MilosMaric, lui, doit être capable de faire les deux. Arrivé de l'Olympiacos, il est présenté par la direction comme le parfait box-to-box. Davy De Beule, qui doit pouvoir converger davantage de la droite vers l'axe et Alin Stoica, à gauche, ont également un tempérament offensif. Le Roumain a fait taire les critiques la saison passée. Les offensifs Christophe Grégoire et peut-être Bryan Ruiz, qui s'est rétabli d'une blessure à l'épaule pendant la préparation, peuvent constituer une alternative à gauche, comme Azofeifa. Bien que les attaquants puissent être remplacés sans problème, le poste central revient à Dominic Foley, le capitaine, fort de la tête, gaucher et toujours démarqué, ou à Marcin Zewlakow, qui bouge davantage et peut aussi jouer sur la droite. La saison passée, il a été longtemps blessé. Grégoire reste dangereux à gauche, grâce à ses passes. Ruiz, deuxième avant, peut apporter sa vitesse à ce poste. Adekanmi Olufade est apte à évoluer aux trois postes offensifs grâce à sa force dans les duels et à sa mobilité mais il s'épanouit mieux à droite, où il est en concurrence avec Gil Vermouth. L'Israélien, habitué à jouer en 4-4-2 mais doté d'une bonne vista, est capable de réaliser des actions et certainement rentable quand il aura appris à jouer plus haut. Admir Haznadar est un pur gaucher, qui doit mieux choisir sa position quand il n'a pas le ballon mais capable de réaliser des actions. Blessé, il a peu joué au KVSK United. Dieter Wittesaele est un jeune avant-centre, intelligent, qui travaille sa vitesse d'exécution. Dans le 4-3-3 cher à Sollied, l'entrejeu peut adopter une forme défensive ou offensive, les avants peuvent permuter et il suffit de modifier certaines tâches pour poser d'autres accents. Le jeu du Norvégien sera plus souple, plus haut et plus rapide sur les flancs que celui de Georges Leekens. par Raoul De Groote