Le rire est son image de marque. L'avant ivoirien qui a découvert l'Europe au Lierse a manifestement bon caractère. Pourtant, sa vie n'a pas été vraiment facile. " C'est ce qu'il y a de fou ici ", a-t-il déclaré au Telegraaf. " Par rapport à l'Afrique, vous avez tout. Pourtant, vous ne cessez de vous plaindre. Des files, des impôts, de tas de choses dénuées d'importance. La mentalité est radicalement différente chez nous. Les gens n'ont presque rien mais ils essaient de s'offrir un peu de plaisir chaque jour ".
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Le rire est son image de marque. L'avant ivoirien qui a découvert l'Europe au Lierse a manifestement bon caractère. Pourtant, sa vie n'a pas été vraiment facile. " C'est ce qu'il y a de fou ici ", a-t-il déclaré au Telegraaf. " Par rapport à l'Afrique, vous avez tout. Pourtant, vous ne cessez de vous plaindre. Des files, des impôts, de tas de choses dénuées d'importance. La mentalité est radicalement différente chez nous. Les gens n'ont presque rien mais ils essaient de s'offrir un peu de plaisir chaque jour ". Arouna Koné sait ce qu'est la misère. Son père est mort alors qu'il avait 12 ans. Il a laissé derrière lui trois femmes et 15 enfants et Koné a vu sa famille s'enfoncer dans la misère. " A l'époque, je jouais pour le plaisir, dans la rue. D'un coup, je me suis juré de devenir footballeur professionnel pour ramener de l'argent à ma famille. J'ai un profond sens des responsabilités. Je fais construire un immeuble à appartements pour que ma famille ait une meilleure vie ". Il s'estime aussi responsable de la Côte d'Ivoire, déchiré par une guerre civile depuis six ans. " L'équipe nationale montre le bon chemin. Les joueurs proviennent des deux ethnies rivales. Les rebelles comme les troupes gouvernementales nous acclament. Quand nous nous sommes qualifiés pour le Mondial, le pays s'est uni dans la joie. Dommage que nous n'ayons pu gagner la Coupe d'Afrique ". Koné a un plan de carrière. Il est lié à Eindhoven pour quatre ans encore mais ne pense pas honorer son contrat jusqu'à son terme. " D'ici deux saisons, je veux rejoindre Manchester United, le club de mes rêves. Puis, après trois ans, jouer trois saisons à Milan. Je sais à quel point ce sera difficile mais ce n'est pas impossible ". Son choix pour le PSV a été mûrement réfléchi : " Plusieurs joueurs du PSV ont ensuite été transférés à United : Stam, Van Nistelrooy, Park. Gamin, j'étais fan d' Eric Cantona. Le jeu, le stade, le maillot de Manchester me font rêver. Je n'ai pas l'agressivité de Cantona. Je ne frapperai jamais un supporter. Mais j'ai la même rage de vaincre ". Il chérit toujours l'Afrique. " Après ma carrière, je n'irai certainement pas dépenser mon argent à Monaco ou dans un autre paradis. Je n'ai pas l'intention d'amasser de l'argent pour assurer l'après football. Tant qu'en Côte d'Ivoire, des enfants ne pourront aller à l'école et n'auront aucun avenir, mon objectif sera d'aider mes compatriotes ", jure le fervent musulman, qui s'adonne à la prière cinq fois par jour et observe strictement le ramadan. L'ÉQUIPE NATIONALE, dominante, avec Wesley Sneijder et Robin van Persie (à la place de DirkKuijt), a battu un Cameroun décevant par le plus petit écart, sur un but de Ruud van Nistelrooy. LE PSV a trouvé une doublure de choix au Brésilien Gomes. OscarMoens (33 ans), en fin de contrat à Willem II, a signé pour deux ans. Phillip Cocu (35 ans) est prêt à jouer encore une saison, puisque le club a repris les négociations pour une prolongation de contrat. TIMOTHY DERIJCK (19 ans, ex-Anderlecht) défendra à nouveau les couleurs de Feyenoord la saison prochaine. Le médian et défenseur était loué au NAC mais Erwin Koeman lui offre une nouvelle chance de faire ses preuves. ALFONS GROENDENDIJK, un ancien médian, devient l'adjoint de Henk ten Cate. Il entraînait les juniors A la saison passée. Agé de 42 ans, il a joué au Sparta sous les ordres de Ten Cate dans les années '90. L'Ajax a déjà un premier transfert, l'arrière George Ogararu (26 ans) du Steaua Bucarest, qui a signé pour quatre ans. ONUR KAYA et SIEBE BLONDELLE, deux Belges de 20 ans, restent à Vitesse jusqu'en 2010. Ils viennent d'obtenir une revalorisation de leur contrat. DIRK SCHOOFS (26 ans, ex-Lommel) est heureux à TOP Oss. Le médian a rempilé pour cinq ans. KRISTOF AELBRECHT (25 ans), un autre compatriote, quitte le MVV. L'avant a signé pour un an au FC Eindhoven. KEES ZWAMBORN reste deux ans de plus directeur technique de Willem II. F. VANHEULE