Upton Park devient-il romantique ? Jeudi, West Ham United a présenté son nouveau coach. Un pari. L'élu n'est pas Roberto Donadoni, sélectionneur de l'Italie à l'EURO, mais son compatriote Gianfranco Zola. Le Sarde de 42 ans a été un footballeur de renom. Il s'est notamment produit pour Naples, Parme, Chelsea et Cagliari, mais il n'a pas la moindre expérience comme entraîneur.
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Upton Park devient-il romantique ? Jeudi, West Ham United a présenté son nouveau coach. Un pari. L'élu n'est pas Roberto Donadoni, sélectionneur de l'Italie à l'EURO, mais son compatriote Gianfranco Zola. Le Sarde de 42 ans a été un footballeur de renom. Il s'est notamment produit pour Naples, Parme, Chelsea et Cagliari, mais il n'a pas la moindre expérience comme entraîneur. Zola ne détient pas la Pro Licence non plus. Au terme de sa carrière active, il a certes été conseiller technique des Espoirs italiens, l'adjoint de Pierluigi Casirgahi, en fait, mais il n'a encore jamais entraîné d'équipe. Pourtant, West Ham lui fait confiance. S'il obtient son diplôme en 2010, il aura dribblé tous les problèmes. Zola ne voit pas en quoi l'absence de ce papier est problématique. " J'ai vingt ans d'expérience de joueur au plus haut niveau. " Et le côté romantique ? Lors de sa présentation, Zola a affirmé vouloir développer un football offensif. Le style de jeu anglais ne lui est évidemment pas inconnu, puisque l'ancien numéro dix a porté le maillot de Chelsea de 1996 à 2003. C'est Ruud Gullit, qui effectuait ses débuts de manager à Londres, qui a transféré Zola en novembre 1996. Les débuts du Transalpin contre Tottenham ont été éclipsés par la mort, dans un accident d'hélicoptère, de MatthewHarding, qui était alors le populaire directeur de Chelsea. Cette saison-là, les Londoniens emportèrent la FA Cup grâce à des buts décisifs de Zola, qui est rapidement devenu très populaire à Chelsea. Les supporters l'ont élu meilleur joueur de tous les temps en 2003. Zola retrouve à West Ham un ancien coéquipier de Chelsea, l'avant Carlton Cole. Zola s'est tourné vers Chelsea, le rival de West Ham, pour y embaucher un adjoint, mais Frank Clark n'a pas obtenu la permission de partir. Le week-end dernier, Zola n'a pas dirigé le match de West Ham. Il en a laissé le soin au coach intérimaire, Kevin Keen. Il s'assiéra sur le banc contre Newcastle, le week-end prochain. Dans un premier temps, l'Italien souhaitait observer l'équipe. West Ham doit gérer un coup dur : les problèmes financiers de son sponsor maillot, XL. L'agence de voyage a été placée sous curatelle. XL avait signé un contrat de trois ans, en février 2007, contrat d'une valeur de 9,4 millions d'euros, mais n'a encore versé qu'un tiers de la somme. West Ham est à la recherche d'un nouveau sponsor. STEVE CLARKE a démissionné de Chelsea. Le bras droit de Felipe Scolari voulait rejoindre West Ham. Le club a refusé sa démission. Scolari va donner plus de prérogatives à Clarke, qui connaît le nouveau manager de West Ham, Gianfranco Zola. Michael Essien est sur la touche pour six mois. Il s'est déchiré les ligaments croisés du genou dans un match avec le Ghana, contre la Libye. ROBBIE KEANE, qui occupe une suite d'hôtel à Liverpool en attendant son déménagement définitif, a été cambriolé la semaine dernière. Il était avec l'équipe nationale. Les voleurs lui ont pris une montre et des bijoux. Après Gerrard, Reina, Dudek et Crouch, l'Irlandais est le énième joueur de Liverpool cambriolé. THEO WALCOTT a été la vedette de l'Angleterre en Croatie. Le jeune Gunner a marqué trois buts. Il a effectué ses débuts en équipe nationale en mai 2006 et a été sélectionné pour le Mondial allemand avant même de s'être produit en équipe fanion d'Arsenal, qui l'avait transféré en janvier 2006 de Southampton. Emmanuel Adebayor a refusé mercredi de rejoindre la Zambie avec l'équipe nationale du Togo. Il est resté à Lomé, suite à une dispute avec le président de la Fédération. Adebayor est capitaine. ROBBIE FOWLER a signé un contrat de trois mois à Blackburn. Agé de 33 ans, il ne sera payé que s'il joue. La saison passée, il était sous contrat à Cardiff City mais il voulait revenir en Premier League. WILFRED BOUMA (30 ans) a reconduit son contrat à Aston Villa pour deux ans. PETER T'KINT