Il paraissait impossible que Marc Brys fasse mieux que Peter Maes, qui avait mené Malines à la 7e place du championnat régulier la saison dernière. Pourtant, il n'a pas hésité à relever le défi. " Si on s'inquiète du danger au lieu de s'intéresser au défi, on n'entreprend plus rien ", déclarait-il récemment. De fait, Malines peut viser les PO1.
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Il paraissait impossible que Marc Brys fasse mieux que Peter Maes, qui avait mené Malines à la 7e place du championnat régulier la saison dernière. Pourtant, il n'a pas hésité à relever le défi. " Si on s'inquiète du danger au lieu de s'intéresser au défi, on n'entreprend plus rien ", déclarait-il récemment. De fait, Malines peut viser les PO1. Le gardien, Olivier Renard, a ce qu'il espérait : une saison sans blessures. A 31 ans, il est un verrou fiable et chevronné. Ce n'est pas difficile car devant lui, de droite à gauche, jouent Xavier Chen, Kenny Van Hoevelen, Boris Pandza et Antonio Ghomsi. Ces quatre-là peuvent être fiers car jusqu'à présent, seul Anderlecht a une meilleure défense. La façon dont Kung Fu Pandza a fait oublier Jonas Ivens, parti au FC Groningue, est impressionnante. Très fort sur les hauts ballons, il a également trouvé le chemin des filets à trois reprises, dont deux ont valu les trois points à Malines. Zinou Chergui, enrôlé comme doublure de Ghomsi, est reparti, loué à Roulers (D2). Le club a embauché un autre arrière gauche. Jérémy Huyghebaert (22 ans) vient d'Auxerre et a joué six mois à Roulers. Ces dernières semaines, Anthony Van Loo a remplacé Ghomsi, qui souffre des abdominaux. Devant la défense, Brys opte généralement pour le tandem Kevin Geudens- Yoni Buyens, ce dernier ayant par ailleurs été élu joueur le plus méritant de 2010 par les supporters. On n'entend plus le nom de Koen Persoons, transféré à Lokeren. Quand Geudens s'est blessé, l'ancien Lierrois Seth De Witte, rétabli d'une grave atteinte, a reçu sa chance et il a immédiatement inscrit le 0-1 à Eupen. Julien Gorius, capitaine depuis quelques semaines, et Jonathan Wilmet, venu de Saint-Trond, totalisent aussi beaucoup de minutes de jeu. Gorius a atteint sa vitesse de croisière, il a marqué six buts, ce qui fait de lui le meilleur réalisateur de Malines et Wilmet en est à trois goals. Depuis octobre, David De-storme revient à la surface. Avec trois buts en deux matches, il n'avait pas raté ses débuts à Malines il y a un an et demi. La saison passée, il a fait trembler les filets à sept reprises. Il n'en est encore qu'à un but, même s'il a été titularisé sept fois. L'ancien Roularien Bjarni Vidarsson n'a pas beaucoup joué jusqu'à présent. A la fin de la période estivale de transfert, le club a aussi vendu Aloys Nong, auteur de 24 buts en 73 matches. Le Standard a fourni Christian Benteke (20 ans), loué pour ses qualités intrinsèques, lesquelles tardent à se manifester. Il a marqué trois fois en dix matches et est touché au ménisque. Entre-temps, Malines a vendu Joachim Mununga, bombardé capitaine par Brys, à Gençlerbirligi. Le club s'est défait d'un joueur au caractère fort dont les statistiques n'étaient pas vraiment brillantes : cette saison, en 1.580 minutes, il n'a pas inscrit le moindre but et lors des deux saisons précédentes, il a marqué huit buts en 61 matches de championnat. La disette est particulièrement manifeste en attaque. Boubacar Diabang n'a pas encore fait une impression impérissable et Mohamed Koné, le nouvel attaquant ivoirien déniché en Thaïlande, à Muangthong United, a besoin d'un temps d'adaptation. Le club cherchait donc des renforts pour ce secteur. Il a loué Christian Kabasele (19 ans) qui n'a joué que 45 minutes jusqu'ici avec Eupen et Ibou Sawaneh (24 ans), qui n'a été titulaire que deux fois par Hein Vanhaezebrouck à Courtrai. Enfin, Pan Pierre Koulibaly (24 ans) est aussi arrivé d'Al-Ittihad (Lybie). Le fait que Malines joue encore un rôle significatif est remarquable. Par contre, il était étrange que le noyau ait eu aussi peu d'avants efficaces et qu'il a vécu six mois de disette. En attendant, Malines, qui a plusieurs matches à récupérer, va devoir affronter un calendrier bien chargé. Ce qui risque de lui procurer des soucis. Mohamed Koné (Muangthong United THA), Jérémy Huyghebaert (Auxerre FRA), Ebrahima Ibou Sawaneh (Courtrai), Christian Kabasele (Eupen), Pan Pierre Koulibaly (Al-Ittihad LYB). Joachim Mununga (Gençlerbirligi TUR), Zinou Chergui (Roulers) PAR KRISTOF DE RYCKLe fait que Malines joue encore un rôle significatif est remarquable