Lundi dernier, Chelsea a présenté Carlo Ancelotti, son cinquième entraîneur en deux ans. Chelsea est un club spécial. La présentation de son coach devait donc l'être : pas un seul membre du conseil d'administration n'épaulait le nouvel entraîneur. Frank Arnesen, le nouveau directeur sportif, était bien là mais aucune trace des pontes. Craignaient-ils le thème qui éclipsait la présentation en question, soit l'avenir de John Terry ?
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Lundi dernier, Chelsea a présenté Carlo Ancelotti, son cinquième entraîneur en deux ans. Chelsea est un club spécial. La présentation de son coach devait donc l'être : pas un seul membre du conseil d'administration n'épaulait le nouvel entraîneur. Frank Arnesen, le nouveau directeur sportif, était bien là mais aucune trace des pontes. Craignaient-ils le thème qui éclipsait la présentation en question, soit l'avenir de John Terry ? A deux reprises, Manchester City a tenté d'embaucher Terry, en lui faisant miroiter un contrat pharamineux. Il a essayé fin 2008 et réattaque maintenant. Mark Hughes, le coach de City, considère le défenseur central de 28 ans comme un transfert-clef, susceptible de conférer panache et stabilité à son équipe mais les Londoniens ont refusé une offre de 34 millions d'euros. City et l'ensemble du football anglais attendent une réaction du joueur. Si celui-ci liait son avenir au club londonien, City s'abstiendrait de surenchérir. S'il refusait officiellement une offre de transfert, on pourrait continuer à négocier. En attendant, Ancelotti s'est contenté de plaisanter lorsqu'on l'a interrogé à ce propos. Pouvait-il confirmer que Terry resterait le capitaine de Chelsea la saison à venir ? No, a-t-il répondu, stupéfiant l'assistance, avant d'ajouter : " C'était une blague ". Ancelotti a comparé Terry, qui joue à Chelsea depuis 1995, à Paolo Maldini, monument de son club précédent, Milan. Produit du cru, Terry a joué 405 matches en douze saisons pros à Londres et a marqué 35 buts. Capitaine, il a remporté deux titres, deux Cups et autant de Coupes de la Ligue. Quoi qu'il en soit, supporters et presse sont sur des charbons ardents. Chelsea a certes transféré Yuri Zhirkov du CSKA Moscou. Agé de 25 ans, l'arrière gauche a signé pour trois ans. Il compte 31 sélections pour la Russie et s'est distingué par ses raids foudroyants durant l'EURO 2008. Zhirkov est également susceptible d'évoluer dans l'entrejeu, où il entre alors en concurrence avec Florent Malouda, l'ailier français qui a connu ses meilleurs moments sous la houlette de Guus Hiddink. Zhirkov a raconté une anecdote à la presse lors de sa présentation. Il a relaté la victoire du CSKA en Coupe, en mai 2006. Sibneft, la compagnie pétrolière de Roman Abramovich, était sponsor du club depuis deux ans et le patron était venu féliciter l'équipe dans le vestiaire à l'issue du match. Il a dit à Zhirkov : " A ta place, je commencerais à apprendre l'anglais. " Le joueur s'en mord les doigts : il avait boudé le conseil... ROBIN VAN PERSIE a signé un nouveau contrat de longue durée à Arsenal. Agé de 25 ans, il a marqué vingt buts en 44 matches la saison écoulée et est le meilleur buteur du club. Thomas Vermaelen reste provisoirement le seul nouveau des Gunners. LEE BOWYER, en fin de contrat à West Ham, a signé pour deux ans à Birmingham City. Agé de 32 ans, le milieu y avait déjà été loué la saison passée. Le manager Alex McLeish veut d'autres transferts, pour assurer le maintien du club. EVERTON, qui convoite Steven Defour, veut à nouveau louer Jo (22 ans), de Man. City, et a enrôlé l'Américain Anton Peterlin. Agé de 22 ans, celui-ci est un médian défensif très réputé aux States. STEVEN GERRARD (29 ans) a signé un contrat qui le lie à Liverpool jusqu'en 2013. Le médian, qui a paraphé son premier contrat professionnel chez les Reds à 17 ans, va désormais gagner 130.000 euros par semaine. BEN FOSTER (26 ans), gardien réserve de Man. United, a reconduit son contrat pour quatre ans. United a un nouveau, Gabriel Obertan(20 ans). Il vient de Bordeaux, qui l'avait loué à Lorient la saison dernière. Blessé, il a raté le voyage de la délégation en Extrême-Orient. LINVOY PRIMUS rempile à Portsmouth pour un an. Agé de 35 ans, il a été sur la touche pendant deux ans suite à une blessure au genou mais il a effectué son retour en fin de saison. Le gardien David James, opéré à l'épaule, sera rétabli pour le début du championnat. James souffre de cette articulation depuis un an et demi. Il s'était blessé pendant l'échauffement d'un match contre la Russie. DIDIER ZOKORA (28 ans, ex-RC Genk) a quitté Tottenham pour Séville. L'Ivoirien a perdu sa place après le Nouvel-An, lors du transfert de Wilson Palacios (Wigan). L'ex-Genkois a disputé 134 matches pour les Spurs, qui l'avaient repéré à Saint-Etienne en 2006. PETER T'KINT