Avant le match amical des Bleus contre la Grèce, un joueur de 18 ans a fait couler beaucoup d'encre en France. Avec son 1,84 m et ses 75 kg, Gonzalo Higuain est une des vedettes de River Plate, en Argentine. Il est né le 10 décembre 1987 à Brest alors que son père, footballeur argentin, portait les couleurs du club de cette ville. Moins d'un an après son arrivée sur terre, la famille Higuain retraversait l'Atlantique. Le fait d'avoir vu le jour sur le sol ...

Avant le match amical des Bleus contre la Grèce, un joueur de 18 ans a fait couler beaucoup d'encre en France. Avec son 1,84 m et ses 75 kg, Gonzalo Higuain est une des vedettes de River Plate, en Argentine. Il est né le 10 décembre 1987 à Brest alors que son père, footballeur argentin, portait les couleurs du club de cette ville. Moins d'un an après son arrivée sur terre, la famille Higuain retraversait l'Atlantique. Le fait d'avoir vu le jour sur le sol français lui a accordé la nationalité française alors qu'il a grandi à Buenos-Aires sans se poser de questions. Il célébra son premier match de D1 le 29 mai 2005 avec River Plate contre Gimnasia La Plata. Comme il possédait un passeport français, tout en ayant la fibre argentine, cette première titularisation ne passa pas inaperçue. Raymond Domenech était sur la balle et a suivi ce médian offensif qui peut se transformer en attaquant. Ce n'est pas la première fois qu'un footballeur venu d'Argentine joue en équipe de France. Ce fut le cas d' André Chardar (1930 à 1933), d' Hector De Bourgoing (1960 à 1966), de Nestor Combin (1964 à 1968), d' Angel Rambert (1962 à 1964) et, plus récemment, de David Trézéguet né en France comme Gonzalo Higuain. Avant Trézéguet (68 sélections), Nestor Combin (8 sélections) avait été le plus célèbre des Coqs venus de la lointaine Argentine. Cet attaquant avait fait les beaux jours de Lyon. Higuain s'est beaucoup interrogé à propos de ce qui lui arrivait, de ces événements accélérant sa carrière. Il mesurait que le temps était un allié : un jeune a le droit de patienter jusqu'à 21 ans avant d'opter pour un pays. Sa carte d'identité française peut lui permettre de ne pas être un extracommunautaire en Europe. C'est un atout qui n'a sûrement pas échappé à ses agents. Mais ce cas a posé débat tout au long de la semaine passée. Ce joueur ne se sent pas français et son univers est d'abord argentin. En songent à lui, le sélectionneur des Bleus n'a-t-il pas adressé un pied de nez aux centres de formation français ? Higuain ne parle même pas français et ce brouhaha a hélas relégué au deuxième plan la première sélection d'un jeune prodige de 18 ans (il fêtera ses 19 ans le 19 décembre) : Karim Benzema de Lyon. Le jeune attaquant (sept buts cette saison) ne pourra malheureusement pas honorer cette première avec les Bleus à cause d'une blessure encourue face à Valenciennes. P. BILIC