Ont quitté Westerlo : SidneyLammens (RBC), AntonioDosSantos (fin de contrat), CarlHoefkens (GBA), BartWillemsen (La Gantoise), PieterCrabeels (Deinze), JanBoeckx (fin de contrat), KennyVanHoevelen (fin de contrat), SammyVandenBossche (loué un an à La Louvière), FrankMachiels (Bocholt), GijsbrechtHouben (loué un an à Overpelt). BjornSmits peut partir.
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Ont quitté Westerlo : SidneyLammens (RBC), AntonioDosSantos (fin de contrat), CarlHoefkens (GBA), BartWillemsen (La Gantoise), PieterCrabeels (Deinze), JanBoeckx (fin de contrat), KennyVanHoevelen (fin de contrat), SammyVandenBossche (loué un an à La Louvière), FrankMachiels (Bocholt), GijsbrechtHouben (loué un an à Overpelt). BjornSmits peut partir. Les arrivées : JeffreyNtukaPule, MosiaBoy- Boy et MichaelModubi, loués à Chelsea et tous blessés pendant la préparation, KevinCastillo- Morillo (Liège), BobsamElejiko (libre à Turnhout), ChrisJanssens (Willem II). BartDeelkens reprend sa place, après une période difficile, sur le plan sportif comme privé, au détriment de Jonathan Bourdon, qui s'est avéré une bonne doublure. Devant lui, un quatuor défensif dont HenryHaraldsen doit être le chef, dans l'axe. Il sera épaulé par MarioVerheyen ou Bobsam Elejiko. Tous deux sont costauds mais Verheyen est parfois nonchalant et durant la préparation, Jan Ceulemans a semblé accorder la préférence à Elejiko. Le Norvégien et le Nigérian, très grands mais lents, devront s'appuyer sur un jeu de position impeccable, surtout que Sidney Lammens, rapide, n'est plus là. BjörnDeConinck devrait jouer à gauche, les autres gauchers, Jef Delen et Stijn Vlaminck, étant d'un naturel plus offensif et étant moins forts de la tête. A droite, le départ de Lammens laisse le champ libre à SadioBa, également capable de jouer dans l'axe. Il a un concurrent redoutable : Ntuka Pule, de Chelsea, plus offensif et meilleur technicien. Chris Janssens, médian défensif, ne doit pas seulement remplacer FrankDauwen, qui a rejoint le staff technique, mais aussi amener plus de danger devant le but. Modubi a bien dû s'incliner devant Janssens, malgré sa vista. Pour apporter plus de créativité, Westerlo compte sur le Tchèque ZdenekSvoboda. Il n'a pratiquement plus joué depuis deux ans à cause d'une blessure au genou mais a montré de belles choses pendant la préparation. Castillo-Morillo (18 ans) et Boy-Boy, qui mesure royalement 1.56 mètre, devront attendre au moins un an. Si Svoboda est épargné par les blessures, il obtiendra un rôle libre et Ceulemans bâtira son équipe en fonction de lui. A gauche, Delen sera peut-être préféré à Vlaminck. Delen n'est pas le plus fin technicien mais il court pendant 90 minutes et, la saison passée, il a marqué huit buts tout en délivrant six assists. Comme WimMennes est meilleur d'une position centrale, MarcWagemakers va probablement rester à droite. Il n'est toutefois pas exclu que l'entraîneur aligne parfois deux médians défensifs, Janssens et Mennes. Si Svoboda est indisponible, Mennes peut aussi être aligné dans un rôle plus offensif. Il y a cinq joueurs pour deux places. JanDeLanghe et ToussaintNatama devront attendre l'indisponibilité d'un titulaire, comme l'année dernière. DavidPaas est le seul véritable centre-avant. Bon de la tête et puissant, il est devenu un peu lent et est souvent blessé. C'est pourquoi on s'attend à retrouver en pointe TosinDusunmu (à gauche) et ToniBrogno (à droite), bien que ces deux petits dribbleurs ne soient pas vraiment complémentaires. La vitesse de Dosunmu - le seul de l'équipe à disposer vraiment de cet atout - permet à Ceulemans de miser sur le contre. Westerlo manque de vitesse. Il devra compenser ce handicap par un jeu de position intelligent. L'arrivée de Chris Janssens a augmenté le potentiel de l'équipe en attaque, tout comme celle de Zdenek Svoboda doit améliorer sa créativité, s'il est épargné par les blessures. La qualité du jeu de Westerlo et son succès dépendront du rendement du Tchèque. Si ça marche, le club renouera avec les exploits des beaux jours. Sinon - le club lui accorde un crédit de temps jusqu'en septembre pour démontrer sa forme -, Westerlo mettra fin à leur collaboration mais risquera de revivre une saison comme la précédente : sans guère de problèmes mais sans spectacle non plus. n