Jamais Oliver Reck n'eût osé rêver de devenir le responsable sportif de Schalke 04. Assurer l'intérim de Ralf Rangnick comblait déjà l'ancien portier. " Nous nourrissons de hautes ambitions. Nous devons donc engager un nom pour entraîner l'équipe ", avait confié Reck, âgé de 40 ans, après la dernière journée du premier tour. " Schalke 04 n'est pas un club de province et il a manifestement besoin d'un coach chevronné ".
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Jamais Oliver Reck n'eût osé rêver de devenir le responsable sportif de Schalke 04. Assurer l'intérim de Ralf Rangnick comblait déjà l'ancien portier. " Nous nourrissons de hautes ambitions. Nous devons donc engager un nom pour entraîner l'équipe ", avait confié Reck, âgé de 40 ans, après la dernière journée du premier tour. " Schalke 04 n'est pas un club de province et il a manifestement besoin d'un coach chevronné ". A la reprise des entraînements, Reck, comme une grande partie du noyau, a donc été stupéfait que Mirko Slomka soit nommé entraîneur principal. L'ancien entraîneur adjoint a trouvé un accord avec le teammanager, Andreas Müller, appuyé par la totalité de la direction des Königsblauen. Il s'agit d'un revirement étonnant, qui confirme que le manager, Rudi Assauer, a repris les rênes du club en main, puisqu'il place sa marionnette sur le banc. Car Slomka, du haut de ses 38 ans, n'a guère de références. Cet habitant de Hanovre n'a encore dirigé une équipe qu'à une seule reprise. Durant la saison 1999-2000, il a entraîné le Tennis Borussia Berlin, pensionnaire de Regionalliga. Au bout de cinq mois, il a d'ailleurs été limogé, faute de résultats. Müller a admis avoir négocié avec un autre candidat ( Ottmar Hitzfeld ou Matthias Sammer) mais que celui-ci préférait n'être embauché qu'à la fin de la saison. " Nous connaissons Mirko depuis 15 mois. Durant cette période, il a forcé le respect des joueurs et prouvé sa parfaite connaissance de son métier. Notre objectif n'a pas changé : nous voulons nous qualifier pour la Ligue des Champions ". Ebbe Sand a déjà émis ses doutes, à propos de l'embauche d'un nobody. " Passer du poste d'adjoint à celui de chef constitue un pas important. Il s'agit d'un métier complètement différent, qui implique beaucoup plus de responsabilités et de stress ", a commenté le vice-capitaine au quotidien Die Welt. DFB POKAL. Tirage des quarts de finales, disputés les 24 et 25 janvier : Bayern Munich - Mainz 05, Sankt-Pauli - Werder Brême, Arminia Bielefeld - Offenbacher Kickers, Munich 1860 - Eintracht Francfort. CHRISTIAN NERLINGER (Kaiserslautern) a mis un terme à sa carrière, à 32 ans, suite à des blessures répétées. Dans l'espoir d'échapper à la relégation, son club a enrôlé le médian slovaque Balazs Borbély (Artmedia Bratislava), le défenseur norvégien Jon Inge Hoiland (Malmö FF) et MathieuBeda (Standard). OLIVER NEUVILLE (32 ans) a prolongé son contrat à 'Gladbach jusqu'en 2008. Wesley Sonck a repris les séances en groupe. OLIVER BIERHOFF reste teammanager de l'équipe nationale d'Allemagne jusqu'en 2010. HOLGER FACH et le manager Thomas Strunz ont été renvoyés du Vfl Wolfsburg. KlausAugenthaler (48 ans), lui-même limogé par Leverkusen il y a quelques mois, a été engagé jusqu'en 2007 pour s'occuper des destinées sportives du club. MICHAEL MEIER est le nouveau manager du FC Cologne. C'est lui qui est à l'origine des graves problèmes financiers du Borussia Dortmund. Le club a aussi trouvé un successeur à Uwe Rapolder, l'entraîneur renvoyé : le Suisse Hanspeter Latour. MIROSLAV KLOSE (Werder Brême) a été élu meilleur joueur du premier tour par les joueurs de Bundesliga. Dans le sondage du Kicker, il devance Rafael van der Vaart (Hambourg) et Tim Borowski (Werder Brême). F. VANHEULE