Au nord-est de l'Angleterre, le football est synonyme de fidélité, non de fanatisme à ses couleurs. Newcastle, Sunderland et Middlesbrough. Les supporters de Sunderland savent que l'argent n'est donc pas synonyme de succès. Ils ont été champions à trois reprises lors des dix dernières années, mais en.... D2. Deux fois avec Peter Reid, la semaine dernière avec MickMcCarthy, qui fut le sélectionneur irlandais le plus jeune lors du match de barrage contre la Belgique. Une formation qui évolue...

Au nord-est de l'Angleterre, le football est synonyme de fidélité, non de fanatisme à ses couleurs. Newcastle, Sunderland et Middlesbrough. Les supporters de Sunderland savent que l'argent n'est donc pas synonyme de succès. Ils ont été champions à trois reprises lors des dix dernières années, mais en.... D2. Deux fois avec Peter Reid, la semaine dernière avec MickMcCarthy, qui fut le sélectionneur irlandais le plus jeune lors du match de barrage contre la Belgique. Une formation qui évolue dans un stade de 48.000 places devant une assistance moyenne de plus de 30.000 personnes mérite mieux. S'il n'y est pas parvenu jusqu'à présent, c'est à cause d'erreurs de management. Quand McCarthy a signé, en mars 2003, le club était au bord de la faillite, malgré son stade et son assistance. Son déficit atteignait 60 millions d'euros ! On a cru que le président Murray allait jeter l'éponge mais il a trouvé la parade en diminuant la masse salariale de 50 millions d'euros à 15 par an et en vendant les meilleurs joueurs du club. En revanche, Sunderland n'a pas réussi à monter directement. Cette année, McCarthy a bâti une équipe avec des jeunes inconnus. Après un départ difficile, le club a été le plus régulier. Ipswich a longtemps été premier mais les 17 buts de Marcus Stewart ont permis à Sunderland de s'imposer. Fait étonnant, Stewart, âgé de 32 ans, a été remercié la semaine dernière. McCarthy justifie cette décision par le fait qu'au plus haut niveau, il ne jouerait pas assez. Cela veut surtout dire que le club manque toujours de liquidités. (P. T'Kint) BOLTON est qualifié pour l'Europe et Manchester City peut y prétendre après sept matches sans défaite. FRANK LAMPARD a été élu Joueur de l'Année par la presse, devant JohnTerry, élu par ses pairs, et Jamie Carragher (Liverpool). Lampard a 26 ans et a déjà marqué douze buts en championnat cette saison. Jose Mourinho a prolongé son contrat à Chelsea de cinq ans, jusqu'en 2010. Mourinho veut un arrière gauche, un médian et un avant. ARSÈNE WENGER s'intéresse à David Beckham s'il est à vendre. MANCHESTER UNITED suit de près l'Ajacide Nigel De Jong. LIVERPOOL va peut-être résoudre ses problèmes de sponsoring maillot grâce à la finale de la Ligue des Champions. Son contrat avec Carlsberg, qui paie neuf millions d'euros par an, arrive à terme et les négociations avec un successeur sont difficiles. LG, une marque sud-coréenne, est en pole mais pas pour un montant comparable. BUTEURS : 1. Henry (Arsenal) 25 buts ; 2. Johnson (Crystal Palace) 20 ; 3. Defoe (Tottenham), Yakubu (Portsmouth) 13 ; 5. Lampard (Chelsea), Hasselbaink (Middlesbrough), Crouch (Southampton) 12. P.T'Kint